Kratom : Substance nocive interdite ou traitement sûr de la toxicomanie ?

Quel est le buzz autour du kratom ces derniers temps ? Cette substance botanique souvent utilisée pour se débarrasser de drogues dures comme l’héroïne et les opioïdes a récemment été étiquetée comme une drogue potentiellement dangereuse par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis.

Pourquoi ? Parce que, malgré son efficacité à réduire la dépendance à certaines drogues, il est désormais prouvé que les utilisateurs peuvent devenir dépendants du kratom lui-même. De plus, il pourrait même être dangereux, une revue de 2018 rapportant que l’exposition au kratom a été liée à des effets secondaires comme l’agitation, l’irritabilité, la tachycardie, les symptômes de sevrage et même la mort. Selon le CDC, 152 personnes ayant fait une surdose entre juillet 2016 et décembre 2017 ont été testées positives au kratom, et le kratom a été déterminé comme étant la principale cause de décès dans environ 60 % de ces cas.

En raison de sa nature de drogue abusive possible, ainsi que de ses propriétés à être potentiellement nocives pour les humains, une interdiction de la FDA est maintenant en place et la DEA a débattu de la catégorisation du kratom comme une substance de l’annexe 1, tout comme les drogues dures comme la cocaïne et l’héroïne. En novembre 2018, le Département de la santé et des services sociaux recommande également une telle interdiction des produits chimiques contenus dans le kratom, sur la base de preuves que le kratom est « un opioïde » et a été « associé » à des dizaines de décès. » D’un autre côté, les personnes qui utilisent le kratom s’opposent avec véhémence à l’illégalisation de cette plante qui pourrait sauver des vies.

Le kratom est toujours légal par défaut aux États-Unis. Il n’est pas classé ou répertorié comme une substance contrôlée et est vendu – généralement écrasé et séché dans des « barres de kratom » spéciales – dans des magasins généralistes dispersés dans tout le pays. Il produit un « high » euphorique et est réputé atténuer les effets du sevrage des opiacés. Les rapports montrent que le kratom est extrêmement utile pour les personnes qui luttent contre des douleurs débilitantes, la dépendance aux analgésiques et la dépendance à l’héroïne.

L’épidémie d’opioïdes étant devenue la première cause de décès des Américains de moins de 50 ans, une substance naturelle comme le kratom semble être un moyen de traitement potentiellement bénéfique. Mais cette question fait l’objet de nombreux débats entre la FDA, la DEA, les législateurs et les citoyens américains. Malgré les appels à l’interdiction, des arguments passionnés des deux côtés de la question sont entendus par les législateurs des gouvernements des États. Aujourd’hui, il est encore possible d’acheter du kratom en ligne et dans certains magasins, mais beaucoup de gens se posent des questions : Le kratom fait-il plus de mal que de bien à ses utilisateurs ?

Qu’est-ce que le kratom ?

Qu’est-ce que le kratom et qu’est-ce que le kratom fait ? Le kratom, dont le nom scientifique est Mitragyna speciosaest un arbre tropical de la famille des caféiers, originaire de certaines régions d’Afrique et d’Asie du Sud-Est. La plante de kratom est appréciée en médecine traditionnelle depuis le 19e siècle. Aujourd’hui, elle est utilisée pour soulager la douleur, pour l’auto-traitement de la toxicomanie et pour atténuer les symptômes de sevrage.

Traditionnellement, les feuilles de kratom étaient écrasées et transformées en thé, ou bien elles étaient mâchées ou fumées pour leurs effets euphorisants. Aujourd’hui, la plante est utilisée pour fabriquer des capsules de kratom ainsi que des pilules et des poudres de kratom.

La disponibilité du kratom aux États-Unis fait l’objet de nombreux débats ces derniers temps ; la plante fait l’objet de beaucoup d’attention en raison de son statut confus auprès de la FDA. Le kratom contient plus de 40 composés et plus de 25 alcaloïdes. Les principaux alcaloïdes actifs du kratom sont la mitragynine et la 7-hydroxymitragynine, qui peuvent avoir une série d’effets stimulants et dépresseurs. Il a été démontré que les constituants du kratom possèdent une activité analgésique et anti-inflammatoire.

Pourquoi la FDA l’a interdit

À l’exception de certains États qui envisagent d’interdire tous les produits à base de kratom, le kratom est légal dans la plupart des régions des États-Unis. Cela signifie que tout le monde peut l’acheter, le vendre ou le posséder sans craindre d’être arrêté. Cela signifie également que vous n’avez pas besoin d’une ordonnance pour l’acheter.

Cependant, la FDA interdit actuellement et clairement la vente de produits de kratom en tant que produit de santé en raison de sa teneur en alcaloïdes. Cependant, il peut toujours être vendu en tant que composé de recherche. Cette restriction implique également qu’un fournisseur ne peut pas commercialiser les produits de kratom en tant que complément de santé.

Voici quelques faits notables sur la façon dont la FDA et d’autres organisations ont traité le kratom au cours des dernières années :

  • Le kratom est devenu de plus en plus populaire sur le marché de la santé naturelle et est utilisé comme additif dans les médicaments naturels contre la douleur et les aides diététiques. Il a également été utilisé pour le traitement de la toxicomanie, bien qu’il soit désormais considéré comme une substance addictive en soi.
  • En l’absence d’études fiables sur la sécurité de la drogue kratom, combinée à un marché d’importation en plein essor, la FDA a émis en 2014 une alerte pour que la Drug Enforcement Administration (DEA) confisque toute cargaison susceptible de contenir l’additif. La DEA a signalé que les noms de rue du kratom incluent thang, kakuam, thom, ketum et biak.
  • En janvier 2016, les U.S. Marshals ont saisi, à la demande de la FDA, des compléments alimentaires d’une valeur de 400 000 $ de la société Dordoniz Natural Products, basée dans l’Illinois, qui contenaient le kratom controversé. Dans les mois qui ont suivi, d’autres cargaisons de kratom ont été interceptées car les autorités sont spécifiquement préoccupées par la nature incontrôlée de la substance.
  • En août 2016, la DEA a annoncé son intention de faire passer le kratom et son alcaloïde, la mitragynine, à l’annexe 1 – une catégorie qui comprend des drogues comme le LSD et l’héroïne. Les drogues classées à l’annexe 1 sont décrites comme n’ayant aucun usage médical et présentant un fort potentiel d’abus.
  • L’annonce de la DEA a suscité beaucoup de réactions et d’opposition de la part de patients qui ont fait l’expérience des bienfaits du kratom et de son utilité pour gérer le sevrage des opioïdes et les douleurs chroniques. Après une marche et une manifestation à la Maison Blanche, une pétition envoyée au président de l’époque, Barack Obama, et plusieurs membres du Congrès, des femmes et des sénateurs demandant à la DEA de reconsidérer le nouveau statut du kratom, la DEA a annoncé que l’interdiction serait mise en attente.
  • En octobre 2016, la DEA a annoncé sa décision de retirer son intention d’interdire le kratom et son principal alcaloïde en raison des nombreux commentaires du public qui offraient des opinions sur les effets pharmacologiques de la plante.
  • En novembre 2017, la FDA a fait une autre annonce concernant le kratom. Dans cette dernière nouvelle, la FDA met fortement en garde les consommateurs contre l’utilisation du kratom. Mitragyna speciosa, ou kratom. La FDA est très préoccupée par le risque d’accoutumance, d’abus et de dépendance, car cette plante semble cibler les mêmes récepteurs cérébraux opioïdes que la morphine. En outre, la FDA invite les consommateurs à se méfier des composés psychoactifs du kratom, la mitragynine et la 7-hydroxymitragynine, et à se tenir à l’écart de tout produit contenant ces dérivés. Il n’existe pas d’utilisation approuvée par la FDA pour le kratom ou ses composés, et l’administration reste préoccupée par la sécurité de la plante.

Sera-t-il illégal à l’avenir ?

Bien que le kratom ne soit actuellement pas interdit et que des produits contenant cette plante soient disponibles pour les résidents américains, il est important de savoir que ces produits ne sont absolument pas réglementés et que les consommateurs ne peuvent pas être absolument sûrs de la souche ou des doses utilisées. Des rapports montrent que le kratom a été mélangé et contaminé avec des médicaments potentiellement toxiques afin d’en intensifier les effets. L’absence de réglementation et de normalisation des produits à base de kratom s’avère plus dangereuse pour les personnes qui comptent sur eux pour lutter contre leurs douleurs chroniques ou les symptômes de sevrage des drogues.

  • La FDA a publié une déclaration en février 2018 qui a révélé que les composés du kratom sont effectivement des opioïdes. Les scientifiques de la FDA ont analysé la structure chimique des composés du kratom à l’aide d’une analyse informatique. L’analyse a montré que le kratom active des récepteurs dans le cerveau qui répondent également aux opioïdes. Ces données, ainsi que d’autres données expérimentales antérieures, ont confirmé que deux des cinq composés les plus répandus sont connus pour activer les récepteurs opioïdes.
  • Huit décès associés au kratom sont survenus depuis novembre 2017, faisant passer le nombre de décès précédemment signalés de 36 à 44. Parmi ces décès, un seul ne présentait aucune preuve d’une autre consommation d’opioïdes, tandis que les autres décès suggéraient que le kratom était mélangé à d’autres drogues (y compris des médicaments qui affectent le cerveau, des opioïdes sur ordonnance, des médicaments en vente libre et des drogues illicites).
  • De plus, la FDA met en garde contre le fait que « le kratom ne doit pas être utilisé pour traiter des conditions médicales, ni comme une alternative aux opioïdes prescrits. Il n’y a aucune preuve pour indiquer que le kratom est sûr ou efficace pour tout usage médical. Et prétendre que le kratom est bénin parce que ‘ce n’est qu’une plante’ est un manque de vision et un danger. »

En février 2018, le kratom a été lié à une épidémie de salmonelle aux États-Unis. Vingt-huit cas infectieux ont été signalés dans 20 États. Sur les 28 cas, 11 ont déclaré avoir ingéré du kratom sous forme de pilule, de thé ou de poudre. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) enquêtent actuellement sur le lien entre le kratom et l’épidémie de salmonelle. La salmonelle est généralement contractée en consommant des aliments contaminés par des excréments d’animaux porteurs de la bactérie. Une contamination de personne à personne peut également se produire si une personne non affectée entre en contact avec une personne atteinte de salmonelle. Bien que l’enquête du CDC soit en cours, la FDA continue d’avertir le public d’éviter de consommer du kratom.

En novembre 2018, le Département de la santé et des services sociaux (HHS) a recommandé une interdiction des produits chimiques présents dans le kratom qui rendrait le kratom illégal, tout comme l’héroïne ou le LSD. Le HHS a recommandé à la DEA de faire du kratom une drogue de l’annexe I. Cette recommandation se fonde sur le fait que les produits chimiques contenus dans le kratom présentent « un potentiel élevé d’abus » et qu’ils n’ont « aucune utilité médicale actuellement reconnue ».

La DEA doit encore prendre une décision officielle sur la classification du kratom. Ce processus peut prendre des mois, voire des années, selon certains experts. En fonction de la décision de la DEA, toute personne qui achète, vend ou utilise du kratom à l’avenir pourrait être punie, y compris par une peine de prison. Toute personne souhaitant effectuer des recherches sur les substances chimiques contenues dans le kratom, comme les scientifiques qui cherchent à trouver des moyens d’aider les personnes dépendantes des opiacés, devra également obtenir une autorisation spéciale de la DEA.

5 avantages possibles pour la santé

Bien que les effets négatifs du kratom suscitent de plus en plus d’inquiétudes, d’un autre côté, des gens comme Brandon Bird, de Paradise Valley (Arizona), affirment que le kratom l’a sauvé d’une profonde spirale de dépendance aux médicaments sur ordonnance. Il dit que le kratom l’aide également à gérer les symptômes du SSPT ainsi que les douleurs chroniques qu’il a ressenties lorsqu’il s’est cassé le dos lors d’une compétition de bodybuilding. À mesure que le débat se poursuit et que les capsules de kratom et d’autres suppléments deviennent plus facilement disponibles, cette question continuera certainement à faire les gros titres dans tout le pays.

Récemment, CNN a publié un article sur l’impact positif du kratom sur la vie de nombreuses personnes souffrant de dépendance et de douleurs débilitantes. Selon le président de l’American Association of Pharmaceutical Scientists, Christopher McCurdy, les alcaloïdes contenus dans le kratom peuvent se lier aux récepteurs opioïdes de l’organisme et provoquer une libération de dopamine, tout comme le font les médicaments opioïdes. Cependant, le kratom agit à un niveau plus facile à gérer que les pilules sur ordonnance ou l’héroïne, de sorte que les symptômes de sevrage sont légers, voire inexistants.

D’après les recherches publiées par CNN, le kratom possède certaines qualités addictives, mais la majorité des éléments de la plante ne crée pas de dépendance, donc en réalité le potentiel d’abus de la plante est très faible. Le kratom ne semble pas non plus provoquer de dépression respiratoire, ou de ralentissement de la respiration, ce qui est un facteur très dangereux des opioïdes car ils ont la capacité d’arrêter le système respiratoire en cas de surdose.

Malgré les dangers potentiels du kratom, il a eu un impact positif sur la vie de nombreuses personnes luttant contre la dépendance. Les effets médicinaux du kratom sont variés en raison de son profil alcaloïde unique. Voici quelques effets positifs possibles :

  • Soulagement de la douleur
  • Soulagement du sevrage des opiacés
  • Substance d’entretien/transitionnelle opiacée
  • Lecteur d’humeur
  • Promotion de l’énergie
  • Anxiolytique (anti-anxiété)
  • Soulagement de la dépression
  • Stimulation du système immunitaire
  • Nootropique (améliore la cognition)
  • Anti-leucémique
  • Anti-paludisme
  • Anti-inflammatoire
  • Réduit la glycémie

Bien que les perspectives de la FDA et de la DEA soient sombres, la prise du kratom sous certaines formes présente des avantages documentés. Voici quelques-unes des principales utilisations du kratom :

1. Aide à traiter la dépendance aux opiacés

De plus en plus populaire parmi les personnes qui essaient de se débarrasser des drogues dures, le kratom est utilisé pour ceux qui souffrent de dépendance aux opiacés. Les composés de la feuille aident à atténuer les effets secondaires du sevrage, tout en imitant certaines des sensations que les opioïdes procurent aux utilisateurs.

La mastication des feuilles, pratiquée par de nombreux toxicomanes en voie de guérison en Asie, a un effet psychologique et constant, ainsi qu’un « coup de fouet » sûr et immédiat lié à leur dépendance, contrairement à l’utilisation de drogues plus dures. De plus, le kratom ne semble pas provoquer d’hypoventilation, qui est une dépression respiratoire et une des principales causes de décès dus aux opiacés, comme c’est le cas pour les autres opioïdes.

Comme le kratom est un produit non réglementé, le nombre d’études fiables sur la plante est rare, mais des rapports anecdotiques soutiennent le rôle bénéfique du kratom pour aider les gens à surmonter le sevrage des opioïdes.

2. Booste l’énergie

Il a été démontré que les composés trouvés dans la feuille augmentent les niveaux de productivité en raison d’une concentration accrue et d’une stimulation semblable à un bourdonnement, sans l’augmentation du rythme cardiaque souvent ressentie lors d’une consommation excessive de caféine ou d’une surdose de caféine. Ceci est dû aux processus métaboliques qu’il affecte – l’extrait peut augmenter l’oxygène dans la circulation sanguine et calmer les nerfs pour une stimulation plus stable.

Ce regain d’énergie particulier est différent des autres et est souvent appelé singulièrement « high kratom ».

3. Soulage la douleur

De nombreuses personnes utilisent le kratom pour soulager la douleur, et il peut être particulièrement utile pour ceux qui souffrent de symptômes chroniques et persistants tels que les maux de dos, les maux de tête ou les problèmes articulaires.

Une étude publiée dans Addiction a évalué l’auto-traitement du sevrage des opioïdes à l’aide de cette substance. Un patient qui avait brusquement cessé de consommer de l’hydromorphone par injection a autogéré son sevrage en opioïdes et ses douleurs chroniques en utilisant le kratom. Les alcaloïdes contenus dans la feuille se fixent aux récepteurs opioïdes du cerveau, ce qui peut contribuer à atténuer et à soulager la douleur ressentie dans le corps et à rendre le sevrage des opioïdes moins sévère.

4. Améliore l’humeur et l’anxiété

Les propriétés de la plante de kratom se prêtent à une utilisation comme anxiolytique (un agent anti-panique ou anti-anxiété). Pour la même raison qu’il aide à stimuler l’énergie par des activités métaboliques, il peut aider les personnes qui souffrent de graves changements d’humeur, de dépression et d’anxiété. Les extraits de feuilles aident à contrôler la libération d’hormones dans le corps, ce qui permet de mieux maîtriser les sautes d’humeur, voire de les éliminer complètement.

L’utilisation du kratom contre l’anxiété peut être délicate pour ceux qui n’ont pas d’expérience dans ce domaine. La raison en est la grande variété de souches de kratom, toutes avec des effets différents, ce qui signifie que si la mauvaise souche est choisie, comme une souche très énergétique, elle n’apporte que peu de bénéfices. Parmi les souches les plus courantes utilisées comme remèdes naturels contre l’anxiété, citons les souches Borneo, Indo, Bali et certaines Red Veins.

5. Améliore la fonction sexuelle

Traditionnellement, le kratom a été considéré comme un aphrodisiaque et utilisé pour augmenter la fertilité chez les hommes, ainsi que pour aider à l’éjaculation précoce. Bien qu’aucune étude scientifique n’ait prouvé les effets sexuels, des modèles animaux ont montré une augmentation de la production de sperme chez les souris, et il y a un marché croissant pour l’utilisation du kratom pour l’amélioration de la fonction sexuelle.

Souches et effets

Les types de kratom sont généralement divisés en trois couleurs différentes : veine rouge, veine blanche ou veine verte. Cette division dépend de la couleur de la tige et de la veine de la feuille. Cette couleur détermine l’effet que la feuille de kratom aura sur l’esprit et le corps. Il y a une variété de souches de kratom sur le marché aujourd’hui, y compris :

Souches et effets du kratom - Dr. Axe

Le Kratom est-il sûr ? Avertissements et effets secondaires possibles

Le kratom est-il sûr ? Bien qu’il soit facile d’acheter du kratom en ligne, il faut également tenir compte de ses nombreux effets secondaires apparents. Bien qu’il ne soit apparu sur le marché américain qu’au cours des dernières années, la consommation de cet extrait est pratiquée depuis des siècles, et de nombreuses personnes ont documenté les effets négatifs qu’il a sur le corps.

Plusieurs des effets positifs démontrés par le kratom peuvent être inversés et avoir des effets négatifs sur le corps. Il y a également eu des cas documentés de « gueule de bois au kratom », où les symptômes d’une gueule de bois alcoolique plus traditionnelle sont présents.

1. Dépendance

Comme l’utilisation du kratom s’est étendue à l’Europe et aux Etats-Unis, il y a de plus en plus de rapports de personnes qui deviennent physiquement dépendantes ou accros au kratom. Des études documentées ont récemment montré que la nature des propriétés du kratom peut rendre l’utilisateur dépendant. Les effets analgésiques de type opioïde sont la principale raison d’une éventuelle dépendance. Les effets euphoriques du kratom ont généralement tendance à être moins intenses que ceux de l’opium et des drogues opioïdes. Néanmoins, il est toujours recherché par les toxicomanes.

L’utilisation chronique de fortes doses a été associée à plusieurs effets secondaires inhabituels et/ou graves du kratom, notamment une hyperpigmentation des joues, des tremblements, une anorexie, une perte de poids et une psychose. La plupart des études publiées sur la dépendance au kratom sont des rapports de cas d’utilisateurs intensifs et compulsifs.

Dans chaque cas, l’individu a montré une tolérance substantielle aux effets du kratom et a montré des symptômes manifestes de sevrage lorsque l’utilisation du kratom a été arrêtée. Les symptômes de sevrage étaient semblables à ceux des opioïdes traditionnels et comprenaient l’irritabilité, la dysphorie, la nausée, l’hypertension, l’insomnie, le bâillement, la rhinorrhée, la myalgie, la diarrhée et l’arthralgie.

Il y a eu une poignée de cas de décès dus à une surdose ou à une dépendance. Les toxicomanes essaient souvent de s’auto-médicamenter avec le kratom, ce qui peut être fatal.

2. Problèmes digestifs et hépatiques

Il a été démontré que l’utilisation du kratom entraîne des effets secondaires indésirables comme des maux d’estomac et des vomissements. On a également signalé des problèmes de convulsions et de problèmes de foie, ainsi que de graves nausées et une déshydratation.

Une étude publiée dans le Journal of Medical Toxicology a rapporté le cas d’un jeune homme qui a présenté une jaunisse et un prurit (démangeaisons) après avoir consommé du kratom pendant seulement deux semaines, en l’absence de tout autre agent causal. (18)

3. Problèmes chroniques ou prolongés

Le kratom pris en grandes doses sédatives correspondant à 10-25 grammes de feuilles séchées peut initialement produire des sueurs, des vertiges, des nausées et une dysphorie, mais ces effets sont rapidement remplacés par le calme, l’euphorie et un état de rêve qui dure jusqu’à six heures. Pour les utilisateurs réguliers de kratom, la perte de poids, la fatigue, la constipation et l’hyperpigmentation de la joue peuvent être des effets négatifs notables du kratom.

4. Effets psychologiques

Si certains symptômes physiques peuvent être ressentis et passer en une semaine, les effets psychologiques peuvent être tout aussi typiques et parfois plus dommageables. Il peut s’agir de délires, d’hallucinations, de perte de désir sexuel, d’anxiété, de graves sautes d’humeur, de panique épisodique, de perte d’appétit, de pleurs, de léthargie, d’épisodes psychotiques, de comportement agressif, de dépendance et de paranoïa.

5. Symptômes de sevrage chez les nouveau-nés

Une recherche publiée en novembre 2018 a montré que les effets de type opioïde du kratom peuvent provoquer des symptômes de sevrage importants chez les nouveau-nés. Cela a été signalé aux États-Unis dans deux cas jusqu’à présent, ce qui soulève des inquiétudes quant à l’utilisation du kratom pendant la grossesse. Les experts s’inquiètent désormais d’une « tendance plus large chez les femmes enceintes à rechercher des alternatives aux analgésiques opioïdes comme la morphine », héroïne et l’oxycodone (OxyContin). »

Dans une étude de cas, 33 heures après la naissance, le bébé a commencé à présenter des symptômes compatibles avec le sevrage des opioïdes, notamment des éternuements, de la nervosité, une succion excessive, le grattage de la peau autour de son visage et de l’irritabilité. La mère du bébé aurait bu du thé de kratom quotidiennement pendant la grossesse, notamment pour favoriser le sommeil.

Utilisations traditionnelles

Vous vous demandez comment utiliser le kratom et comment il est produit ? Les feuilles, récoltées sur des arbres à feuilles caduques ou persistantes en fonction du climat, sont souvent séchées et broyées avant d’être utilisées. L’usage indigène consiste à mâcher les feuilles directement.

Une fois que la feuille a été traitée, elle est généralement séchée et moulue pour être transformée en poudre ou en thé. La plupart de la poudre est vendue sous forme de capsules de kratom. Ces formes en poudre ont tendance à être de couleur verte à brunâtre et sont également disponibles dans des lots formulés avec d’autres extraits botaniques et facilement achetables en ligne. La poudre est aussi parfois bouillie dans l’eau pour former des pâtes qui peuvent être appliquées sur les blessures ou utilisées par voie orale. En général, du citron est ajouté à la teinture ou au thé avant afin de faciliter l’extraction des alcaloïdes. Les feuilles séchées peuvent également être fumées.

Les effets de la feuille dépendent du dosage du kratom. De petites doses allant jusqu’à 10 grammes ont tendance à donner un effet opioïde et stimulant. En revanche, une dose importante d’extrait botanique, à partir de 10 grammes, peut avoir un effet sédatif.

Les méthodes traditionnelles de mastication des feuilles conduisent souvent à des effets stimulants. En Thaïlande, la plupart des hommes mâchent entre 10 et 60 feuilles par jour. Certaines études ont révélé qu’environ 70 % des hommes thaïlandais mâchent du kratom, ou ketum comme on l’appelle localement en Malaisie. Ils enlèvent souvent les tiges et saupoudrent les feuilles de sel pour réduire les risques de constipation.

Pour ceux qui utilisent le kratom pour soulager l’anxiété, il est généralement bon de doser à des niveaux modérés. La raison est que certaines souches ont tendance à être beaucoup plus énergiques à faible dose, tandis qu’à forte dose, la tolérance peut se développer, diminuant l’effet.

Histoire

Cet arbre tropical à feuilles caduques, originaire d’Asie du Sud-Est, est de la même famille que le café. Semblable aux feuilles de coca en Amérique du Sud, le kratom a été communément mâché par les ouvriers en Malaisie et en Thaïlande pour aider à stimuler la production physique. Toutefois, le gouvernement thaïlandais a interdit sa culture et sa vente en 1943 (loi 2486 sur le kratom), car il entrait en conflit avec le commerce de l’opium et était considéré comme nocif pour le système nerveux. Comme il est présent à l’état naturel dans la région et que sa mastication est endémique chez les indigènes, il était trop difficile d’y mettre fin, et la pratique se poursuit encore aujourd’hui.

Dans les années 2000, des fonctionnaires thaïlandais ont recommandé que la plante soit décriminalisée et retirée de la liste des stupéfiants, mais qu’elle reste réglementée en raison de ses éventuels effets indésirables. Il ne s’agissait toutefois que de recommandations, et la police thaïlandaise arrête encore aujourd’hui les trafiquants de cette substance, qui est vendue à haute puissance sur le marché noir. Cette tendance à la réglementation ne fait que commencer à traverser le Pacifique pour atteindre l’Amérique.

Malgré les lois, les cocktails de kratom sont devenus de plus en plus populaires parmi les jeunes Thaïlandais. La boisson, faite d’un mélange de feuilles de kratom et d’un assortiment de sirops contre la toux, de sodas et d’autres additifs, tels que des poudres fluorescentes utilisées pour fabriquer des panneaux de signalisation ou même du spray anti-moustique, est appelée « 4×100 ».

En 2012, des chercheurs de l’Office thaïlandais de contrôle des stupéfiants ont mené une enquête auprès de 1 000 adolescents à Pattani, en Thaïlande, et ont constaté que 94 % d’entre eux consommaient du kratom. Parmi ceux qui en consommaient, 99 % étaient musulmans. Dans d’autres enquêtes menées par l’office, il a été constaté que les villages de cette région considéraient l’usage du kratom comme le pire problème de la communauté, devant les terroristes djihadistes insurgés.

Origine et contexte de la plante

Le kratom, ou Mitragyna speciosa korthest de la même famille que le café, Rubiaceae. Elle pousse naturellement en Thaïlande, en Malaisie, en Indonésie et en Papouasie-Nouvelle-Guinée et est étiquetée comme un agoniste opioïde psychoactif, similaire à la morphine. Il est utilisé depuis des siècles par les habitants de l’Asie du Sud-Est pour améliorer l’humeur et supprimer la douleur. Les personnes qui l’ont pris sous diverses formes ont signalé une augmentation de l’énergie et de l’humeur, une euphorie, ainsi qu’une réduction de la douleur sous diverses formes.

À l’autre bout du spectre, des effets secondaires négatifs ont également été signalés. Récemment, il a été testé pour aider les toxicomanes, en particulier ceux qui ont une dépendance aux opiacés comme les méthamphétamines, la cocaïne et l’héroïne. On a constaté qu’il était utile pour sevrer les toxicomanes et atténuer les effets du sevrage, voire supprimer complètement les effets secondaires.

Des études sont encore en cours sur les effets à long et à court terme dans ce domaine. L’extrait d’arbre a été considéré comme une aide possible pour les toxicomanes, car il contient lui-même des opiacés et se lie aux récepteurs opioïdes μ dans le cerveau, mais ils n’interviennent pas dans la dépendance physique comme le font souvent d’autres opioïdes plus durs.

La plante contient plus de 40 composés et plus de 25 alcaloïdes. Plus précisément, on a découvert que son composé alcaloïde abondant, la mitragynine, est plus efficace que la méthadone pour atténuer les symptômes de sevrage. Les alcaloïdes sont utilisés depuis des milliers d’années dans le traitement de diverses maladies, ainsi que dans la consommation de drogues psychoactives.

Cependant, en raison de leur nature bioactive, les alcaloïdes peuvent également avoir des effets très nocifs sur le corps humain. Historiquement, ils ont également été utilisés pour tuer – Socrate a été condamné à se tuer en buvant de la ciguë en 399 avant J.-C., un cas célèbre parmi d’autres incidents très médiatisés de mort par empoisonnement aux alcaloïdes.

Le composé secondaire trouvé dans le kratom qui a des effets controversés sur les humains est appelé 7-Hydroxymitragynine. Ce composé est également connu pour être un agoniste opioïde et dans certains cas, il peut être plus puissant que la mytragynine pour atténuer les symptômes de sevrage. On a constaté que la puissance de la 7-Hydroxymitragynine était presque trois fois supérieure à celle de la morphine dans certains cas. Les niveaux de cet alcaloïde sont souvent très faibles par rapport à l’existence prépondérante de la mitragynine dans la plante, et des études sont toujours en cours quant aux effets de cet alcaloïde.

La région dans laquelle les arbres sont cultivés est un facteur important dans la puissance de ses composés. Les arbres naturels que l’on trouve en Asie du Sud-Est ont tendance à être beaucoup plus puissants (pour le meilleur ou pour le pire) que les arbres cultivés dans d’autres régions du monde ou ceux cultivés en serre.

Réflexions finales

  • Qu’est-ce que le kratom et quels en sont les avantages ? Aussi connu sous le nom de Mitragyna speciosaIl s’agit d’un type de plante qui est utilisé pour augmenter les niveaux d’énergie, réduire la douleur et traiter la dépendance.
  • Alors que le sujet de la réglementation ou de l’interdiction complète de cette substance s’échauffe, les législateurs déterminent de nouvelles lois tout en examinant les effets secondaires et les précautions à prendre pour consommer cette substance botanique. Un récent suicide lié à l’abus de la plante a intensifié le débat, ainsi qu’une augmentation des lots impurs due à une demande accrue et au mélange de la poudre de kratom avec d’autres drogues.
  • Les régulateurs et les chercheurs continueront à étudier les effets secondaires négatifs, et ce à juste titre. Cependant, les effets positifs sur la santé et la vie de nombreux utilisateurs sont également à considérer. Pour les toxicomanes qui l’utilisent à court terme, de manière contrôlée et positive, pour mettre fin à leur dépendance aux drogues mortelles, il peut vraiment sauver des vies.
  • Il reste à voir comment il sera traité légalement à travers les États-Unis, mais les études et les nouvelles vont certainement se poursuivre pour savoir si oui ou non il doit être considéré comme un stimulant sûr, un analgésique et un traitement efficace de la toxicomanie, ou s’il doit être interdit comme toute autre drogue dangereuse, illégale et addictive.

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