Le galanga : la meilleure herbe contre le cancer ?

Qu'est-ce que le galanga ? - Dr. Axe

Qu’est-ce qui ressemble au gingembre, agit un peu comme le curcuma, mais qui s’est avéré combattre le cancer comme un champion et peut même garder votre cerveau en bonne santé ? Vous ne l’avez (probablement) pas deviné : le galanga.

Cette racine, qui fait partie de la famille du gingembre, pousse dans diverses régions d’Asie et est une herbe de base de la cuisine thaïlandaise. Mais ce qu’il y a de mieux avec le galanga, c’est la façon dont il contribue à maintenir votre corps en bonne santé.

On a constaté qu’il avait des effets positifs significatifs sur huit types de cancer différents, ainsi que sur la réduction des formes chroniques et spécifiques d’inflammation, souvent mieux que les médicaments.

Alors, partons à la découverte de cette plante et de ses effets bénéfiques sur la santé.

Qu’est-ce que le galanga ?

Je vous promets que je n’essaie pas de vous tromper – c’est… pas le gingembre. En fait, le galanga est utilisé dans de nombreuses recettes asiatiques, tout comme le gingembre, car leurs saveurs sont très différentes.

Cette racine d’épice est originaire de Chine et de Thaïlande et a fait son chemin dans la médecine ayurvédique commune. De nombreuses personnes décrivent sa saveur comme étant à la fois terreuse et citronnée, avec une pointe d’épice. Cependant, le galanga n’est pas épicé par la capsaïcine, comme la plupart des aliments épicés. Au lieu de vous laisser une sensation de brûlure durable, il vous frappe et disparaît immédiatement.

Si vous aimez la cuisine thaïlandaise et que vous avez essayé le tom ka gai, une soupe thaïlandaise populaire, vous reconnaissez peut-être la saveur de la racine de galanga comme cette saveur particulière que vous n’arrivez pas à situer. Eh bien, maintenant que nous avons compris, à quoi sert-elle ?

La réponse à cette question peut vous intriguer, car, en bref, elle est bonne pour un certain nombre de choses. beaucoup.

Valeur nutritive

Bien que le galanga et le gingembre soient deux racines différentes, elles proviennent de la même famille. « Le galanga désigne l’une des quatre espèces de plantes de la famille du gingembre. Zingiberaceae famille : Alpinia galanga (grand galanga), Alpinia officinarum (petit galanga), Kaempferia galanga (kencur, galanga noir ou gingembre des sables) ou Boesenbergia rotunda (gingembre chinois ou fingerroot). La plupart des recherches scientifiques se concentrent sur l’espèce végétale la plus grande ou la plus petite.

Comme le gingembre, cette racine pousse en rhizomes sous le sol. Bien qu’elle ne soit pas un aliment de base dans la plupart des cuisines occidentales, elle est un ingrédient courant dans la cuisine thaïlandaise et chinoise traditionnelle.

Les rhizomes contiennent une petite quantité de calories et d’autres nutriments, bien que les portions varient selon les recettes et que certaines ne contiennent qu’une infime quantité d’épices.

Une portion de racine de galanga (100 grammes) contient environ :

  • 71 calories
  • 15 grammes de glucides
  • 1 gramme de protéines
  • 1 gramme de graisse
  • 2 grammes de fibres
  • 5,4 grammes de vitamine C (9 % VQ)

Avantages pour la santé

1. Agent anticancéreux potentiellement révolutionnaire

L’avantage le plus frappant du galanga pour la santé, suggéré par un ensemble massif (et croissant) de recherches scientifiques, est sa capacité à combattre et potentiellement à prévenir un grand nombre de cancers et de tumeurs.

Passons en revue les types de cancer concernés par le galanga, un par un.

Cancer de l’estomac

Une étude menée en 2014 en Iran a révélé qu’un extrait liquide de galanga détruisait de manière significative le nombre de cellules cancéreuses gastriques dans un test de laboratoire après 48 heures, qualifiant ce résultat de « proéminent ».

Leucémie

Des cellules de leucémie monocytaire aiguë, une leucémie à évolution rapide qui commence dans la moelle osseuse, ont été exposées à un extrait liquide de galanga dans le but de trouver un traitement naturel du cancer qui n’endommagerait pas les cellules adjacentes, comme le ferait une chimiothérapie dangereuse.

Les chercheurs jamaïcains qui ont mené l’étude indiquent qu’il pourrait s’agir d’un traitement potentiel pour cette forme de leucémie, et ce n’est pas un mot que les scientifiques utilisent à la légère. Cependant, cette étude n’était qu’un début, car il faut encore beaucoup de recherches pour examiner les effets de cet extrait sur les cellules saines avant de le tester sur des sujets vivants.

Mélanome

Des chercheurs de l’Université nationale de Chiayi à Taiwan ont étudié l’impact de trois composés de la racine de galanga sur des cellules humaines de mélanome (cancer de la peau). Les trois composés ont eu un effet « antiprolifératif », c’est-à-dire qu’ils ont arrêté la croissance de nouvelles cellules.

Cancer du pancréas

Une étude publiée en 2017 a testé plusieurs composés du galanga en laboratoire et leur impact sur les cellules cancéreuses du pancréas, et a constaté qu’ils arrêtaient la croissance de nouvelles cellules et supprimaient les voies génétiques responsables de l’expansion de l’impact du cancer.

Cancer du côlon

La première fois que le galanga a été étudié contre des cellules cancéreuses humaines du côlon (en 2013), les scientifiques ont constaté qu’il provoquait l’apoptose (mort cellulaire) sur deux types de cellules cancéreuses du côlon.

Cancer du sein

En 2014, une université iranienne a détaillé qu’un extrait de galanga engendrait l’apoptose dans la lignée cellulaire du cancer du sein humain, MCF-7, mais ne nuisait pas aux cellules mammaires saines, MRC-5.

Une étude universitaire chinoise montre que le galanga utilise la voie TRAIL pour stimuler la mort cellulaire des cellules cancéreuses du sein.

Cancer du foie (hépatique)

L’une des raisons pour lesquelles le cancer est si dévastateur pour le corps humain tient à la façon dont il se propage ou « métastase » vers d’autres organes d’où il provient. C’est particulièrement vrai pour le cancer du foie. Une étude menée à Taïwan en 2015 sur l’impact des composés extraits du galanga sur les cellules HepG2 (un type de cancer du foie) a révélé que les composés naturels diminuaient le nombre de métastases en empêchant les cellules de s’attacher à d’autres cellules saines.

Dans une autre étude liée au cancer du foie, une thérapie combinée a été utilisée avec le galanga et des agents thérapeutiques plus courants, produisant un effet apoptotique plus important que celui des thérapies individuelles.

Cholangiocarcinome (Cancer du canal cholédoque)

Cette forme particulière de cancer n’est pas aussi courante aux États-Unis, mais il s’agit d’un cancer agressif qui infecte les canaux biliaires reliant le foie à l’intestin grêle. Il touche plus fréquemment les personnes vivant dans les régions tropicales et subtropicales, notamment en Thaïlande.

L’extrait de rhizome de kaempférol provenant du galanga testé dans une étude réalisée en 2017 en Thaïlande a semblé donner aux sujets de la souris une durée de vie plus longue, une incidence moindre de métastases et n’a pas produit d’effets secondaires notables sur les sujets.

2. Améliore le nombre et la fonction des spermatozoïdes

Certaines parties de la racine de galanga peuvent s’avérer utiles pour favoriser la fertilité masculine. Dans un modèle de rat, des chercheurs iraniens ont découvert qu’elle augmentait le nombre de spermatozoïdes et leur motilité (ou leur capacité à se déplacer).

Une étude menée au Danemark a examiné l’effet d’un rhizome de galanga, associé à un extrait de fruit de grenade, sur le sperme d’hommes en bonne santé. Les chercheurs ont conclu que le nombre de spermatozoïdes mobiles était trois fois plus élevé que dans le cas du placebo.

3. Agit comme un agent anti-inflammatoire

Il est bien connu que l’inflammation est à l’origine de la plupart des maladies. Cela signifie que l’inflammation chronique est liée au développement d’un grand nombre de maladies, notamment le cancer, les maladies cardiaques, la maladie d’Alzheimer et plusieurs autres.

La recherche montre que la racine de galanga a un effet anti-inflammatoire sur le corps de manière générale et contre des conditions spécifiques.

Il existe une cytokine (protéine de signalisation cellulaire) présente dans le corps humain, connue sous le nom de facteur de nécrose tumorale alpha, ou TNF-alpha, qui régule la réponse immunitaire.

Cette protéine fait l’objet de nombreuses recherches car le TNF-alpha, s’il est surstimulé, peut causer des dommages préjudiciables et contribuer à des maladies mortelles avec inflammation chronique. Un phytonutriment présent dans le galanga supprime l’activité du TNF-alpha et peut donc contribuer à réduire l’inflammation dans tout l’organisme, comme l’indiquent des recherches menées à Rutgers.

Cette plante peut également contribuer à réduire l’inflammation associée à l’arthrite. Dans une étude réalisée en 2001, des sujets prenant un composé comprenant des extraits de galanga et de gingembre ont constaté une réduction significative de la douleur au genou, du besoin de médicaments et de l’état général.

Une autre condition qui peut être traitée avec succès avec l’un des phytonutriments de cette herbe (kaempferol) est la mastite. La mastite est une inflammation du mamelon liée à l’allaitement. Lorsqu’elles ont été traitées au kaempférol, les souris d’une étude ont constaté une forte réduction de l’inflammation (liée, du moins en partie, à la suppression du TNF-alpha), au point qu’il pourrait s’agir d’un traitement important à l’avenir pour cette affection.

Une autre affection particulièrement importante qui pourrait bénéficier du traitement par le galanga est la lésion pulmonaire aiguë conduisant au syndrome de détresse respiratoire aiguë. Cette maladie est assez courante, surtout chez les personnes déjà gravement malades, et se produit lorsque du liquide s’infiltre dans les poumons et empêche l’oxygène d’être transféré aux organes vitaux. Malheureusement, les lésions pulmonaires aiguës sont souvent fatales.

Cependant, les résultats d’une étude menée en Chine indiquent que l’activité anti-inflammatoire du galanga semble avoir un impact positif sur les lésions pulmonaires aiguës et pourrait constituer une option thérapeutique importante à l’avenir.

Le galanga contre le cancer - Dr. Axe

4. A des qualités antibactériennes et antifongiques

Les recherches montrent que l’extrait de galanga exerce un effet antimicrobien sur plusieurs bactéries connues pour infecter les aliments, notamment le staphylocoque, E. coli, la listeria, la salmonelle et le clostridium. Il peut même combattre les E. coli résistants à l’amoxicilline et inverser la résistance de certaines souches à l’amoxicilline, selon une étude menée en Thaïlande.

Une étude propose qu’en cuisant les crustacés avec cette herbe, vous pourriez également avoir de meilleures chances d’inhiber l’impact d’une bactérie connue sous le nom de vibrio. La vibriose peut affecter les personnes qui consomment des mollusques insuffisamment cuits, en particulier des huîtres, mais ces effets peuvent être beaucoup moins probables après avoir ajouté du galanga à votre recette.

Une autre bactérie commune qui est, en fait, portée par environ 66 % de la population mondiale (selon les Centers for Disease Control and Prevention) est appelée H. pylori. Cependant, cette bactérie a peut-être trouvé son équivalent lorsqu’elle a été exposée au galanga. En fait, une étude indique que cette herbe puissante pourrait même aider à prévenir les ulcères d’estomac communément causés par la bactérie H. pylori, en plus d’éliminer la bactérie elle-même.

5. Riche en antioxydants

Si nous savons que manger des myrtilles nous aide à augmenter notre apport en antioxydants, vous serez peut-être intéressé de savoir qu’il en va de même pour le galanga – bien que les types d’antioxydants qu’il contient ne soient pas nécessairement les mêmes que ceux présents dans les fruits que vous aimez.

Il est intéressant de noter que les antioxydants trouvés dans cette herbe semblent plus efficaces pour conserver les produits carnés plus longtemps que sans elle.

6. Favorise la santé du cerveau

Potentiellement due en partie à ses propriétés anti-inflammatoires, la recherche souligne qu’un composé extrait de cette racine connu sous le nom d’ACA pourrait avoir un effet protecteur du cerveau, diminuant certaines formes de dégénérescence cognitive liée à l’âge.

Pour en revenir à la protéine TNF-alpha, nous constatons également qu’en régulant le TNF-alpha, le galanga pourrait même aider à combattre la dépression. L’inflammation chronique et la réaction excessive du TNF-alpha sont une facette récemment étudiée de la discussion sur la dépression.

7. Peut soulager les douleurs d’estomac et les problèmes digestifs

S’il est évident que cette racine a des bienfaits incroyables selon la science moderne, son effet le plus ancien et le plus couramment recherché est celui qu’elle a sur les maux d’estomac.

Dans la médecine ayurvédique et d’autres cultures asiatiques, elle est utilisée pour calmer les maux d’estomac, résoudre les diarrhées, réduire les vomissements et même arrêter le hoquet.

Vs. Gingembre et curcuma

Souvent comparé au gingembre et au curcuma, le galanga présente de nombreuses similitudes avec ces deux autres condiments alimentaires incroyablement communs.

Les trois racines ont au moins quelques propriétés anticancéreuses (bien que celles du galanga soient les plus étendues), réduisent les inflammations et offrent une certaine forme de soutien digestif.

Le curcuma et le gingembre sont connus pour aider à combattre le diabète et à gérer naturellement la douleur, alors que rien ne prouve pour l’instant que le galanga le fasse. Le curcuma et le galanga, en raison de leur capacité à supprimer le TNF-alpha, contribuent tous deux à promouvoir la santé du cerveau.

Le curcuma, seul parmi les trois, semble avoir un effet bénéfique sur la santé du système cardiovasculaire. Le gingembre présente un aspect de perte de poids, et le galanga favorise l’augmentation du nombre de spermatozoïdes.

Il est intéressant de noter que si ces trois plantes ont des effets bénéfiques sur le système gastro-intestinal, le galanga peut augmenter la quantité d’acide gastrique chez certaines personnes et n’est pas recommandé pour les personnes souffrant de RGO ou d’ulcère gastrique, alors que les deux autres peuvent être utilisées pour traiter ces problèmes.

Mode d’emploi

Vous pourrez trouver de la poudre de galanga et de la racine de galanga dans certains magasins d’aliments naturels ou spécialisés.

En général, le galanga a besoin d’un environnement tropical pour se développer, bien qu’il soit possible de le cultiver dans des climats plus tempérés s’il est protégé du gel.

Pour le planter, placez les rhizomes à environ 20 cm les uns des autres au début du printemps. Lorsque vous êtes prêt à récolter, retirez délicatement certains des rhizomes extérieurs du centre, plutôt que de déterrer la plante entière (mais assurez-vous de donner à votre plante environ 12 mois de maturité avant de commencer la récolte).

Pour conserver sa fraîcheur, laissez la peau jusqu’à ce que vous soyez prêt à l’utiliser. Elle se conservera pendant plusieurs semaines au réfrigérateur mais peut aussi être congelée ou séchée pour prolonger sa durée de vie. En cuisine, vous pouvez utiliser aussi bien l’herbe fraîche que les rhizomes séchés.

Il existe plusieurs façons d’utiliser la racine pour la consommation. L’une d’elles consiste à hacher les racines et à les utiliser dans une « décoction », ce qui signifie simplement créer une sorte de « liqueur » à partir de l’essence du rhizome. Vous pouvez également la réduire en poudre et créer vos propres compléments alimentaires maison, créer un thé ou simplement la hacher ou l’émincer pour l’utiliser dans une variété de plats.

En cuisine, n’hésitez pas à l’expérimenter. Vous pouvez également acheter une pâte de curry de bonne qualité à base de galanga et l’ajouter aux ragoûts, aux soupes et autres. De nombreuses personnes montrent en fait une préférence pour sa saveur piquante mais satisfaisante, même par rapport à d’autres ingrédients épicés.

Recettes

Prêt à vous rendre à votre marché asiatique local ? Bien – vous devriez l’être, parce que ces produits sont géniaux !

Aucune recette de galanga ne serait complète sans une délicieuse recette de Tom Ka Gai, alors voici un excellent point de départ. Il s’agit d’une soupe thaïlandaise au galanga préparée avec du lait de coco.

Si vous avez besoin de satisfaire une envie de nourriture thaïlandaise mais que vous n’avez pas beaucoup de temps, essayez cette soupe crémeuse de poulet thaï à la noix de coco en une seule fois.

Faits intéressants sur le galanga

Le galanga était cultivé en Chine au moins avant l’an 1000 de notre ère. À la fin du XIe siècle et au début du XIIe siècle, Sainte Hildegarde de Bingen (philosophe allemande et mystique chrétienne) appelait le galanga « l’épice de la vie », le citant comme l’un de ses remèdes préférés pour soigner diverses maladies.

Plus tard, un herboriste de renom aurait fait connaître son utilisation du galanga pour traiter les maladies cardiaques, les indigestions et même la surdité.

L’utilisation de cette épice s’est répandue en Europe, où elle était utilisée pour tout, du thé pour les chevaux au traitement des infections nasales. En 1898, elle a été incluse dans la Dispensaire américain de Kingune description des herbes utilisées dans la pratique médicale américaine. Aujourd’hui, les Russes utilisent le galanga comme base pour nombre de leurs liqueurs.

En 2015, des chercheurs malaisiens ont découvert que le galanga pouvait être un moyen de défense incroyablement efficace contre les termites. C’est assez épicé, non ?

Risques et effets secondaires

Les effets secondaires du galanga sont rares et ne se produisent généralement que lorsqu’il est consommé en quantités supérieures à ce que l’on trouve normalement dans les aliments. Comme la plupart des plantes, vous devez éviter d’utiliser le galanga pendant la grossesse, à moins d’être suivie de près par un médecin.

Le galanga est un aliment relativement hypoallergénique, suggéré en fait dans certains textes pour diminuer l’intensité des réactions allergiques, il y a donc de bonnes chances que vous ne ressentiez aucun symptôme d’allergie après l’avoir consommé.

Comme mentionné, le galanga (spécifiquement Alpinia galangaou « grand galanga ») peut potentiellement augmenter la quantité d’acide gastrique que vous produisez. Si vous souffrez de RGO ou d’ulcère gastrique, il est probablement préférable d’éviter ce produit, à moins qu’il ne soit recommandé par votre médecin traitant.

Les personnes qui consomment des quantités élevées de cette plante peuvent éprouver des effets secondaires liés au galanga, comme des maux d’estomac, de la diarrhée et une baisse d’énergie. Ces effets secondaires peuvent survenir à la suite d’une toxicité orale aiguë, mais la seule preuve de ce type de réaction se trouve chez les souris. Si ces symptômes apparaissent après la consommation de galanga, réduisez la quantité que vous consommez.

Réflexions finales

  • Le galanga, qui fait partie de la famille du gingembre, est une herbe savoureuse et épicée originaire de Thaïlande et de Chine. C’est l’un des seuls arômes à ajouter du piquant sans la présence de capsaïcine.
  • Le bienfait le plus étudié de la racine de galanga est sa capacité à combattre les cancers. Le galanga aide également à réduire les inflammations, à augmenter le nombre et la mobilité des spermatozoïdes, à combattre les infections bactériennes et fongiques, à soutenir la santé du cerveau et à soulager les nausées et autres problèmes d’estomac.
  • Le galanga est une herbe ancienne qui est connue depuis des siècles pour sa capacité à traiter diverses conditions médicales.

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