6 avantages potentiels du gui pour la santé (et son histoire)

Le gui - Dr. Axe

Pour la plupart des gens, le gui ne fait penser à rien d’autre qu’à un Noël blanc. En plus de servir de décoration hivernale festive, saviez-vous que le gui est également utilisé en phytothérapie depuis des centaines d’années ?

C’est un fait peu connu qu’il existe en fait plus d’un type de gui. En fait, on pense qu’il existe plus de 100 espèces différentes.

Un type de branche est surtout utilisé à des fins ornementales, tandis que d’autres sont récoltés pour leurs vertus médicinales.

Lorsqu’il s’agit de promouvoir la santé et de prévenir des maladies courantes, à quoi sert le gui ? Selon le National Center for Complimentary and Integrative Health (NCCIH), certaines des nombreuses affections qu’il peut aider à traiter sont les suivantes :

  • les crises d’épilepsie
  • maux de tête
  • symptômes de l’arthrite
  • peut-être même le cancer

Cela dit, bien qu’elle ait été considérée comme une plante médicinale de premier ordre tout au long de l’histoire, il n’y a pas beaucoup de preuves de son efficacité… et certaines indiquent qu’elle pourrait être dangereuse.

Qu’est-ce que le gui ?

Le gui est un membre de la famille des Viscaceae et est considérée comme une plante hémiparasite à feuilles persistantes. En tant que plante parasite, elle s’accroche aux arbres et s’en nourrit.

Elle est récoltée pour ses baies, ses feuilles et ses tiges.

Le gui a gagné son nom intéressant parce qu’il y a de nombreuses années, les gens ont remarqué qu’il poussait là où l’on trouvait des excréments d’oiseaux. En anglo-saxon, « mistel » signifie « excréments » et « tan » signifie « brindille ». Le nom misteltan s’est finalement transformé en gui.

Les herboristes utilisent le gui pour fabriquer des extraits de plantes qui ont certains effets physiologiques.

La plante européenne, le type utilisé comme supplément/médicament, pousse sur des arbres communs tels que les pommiers, les chênes, les pins et les ormes. Les plantes de gui forment des grappes ou des « buissons » sur ces arbres, parfois appelés « balais de sorcière ».

Pendant les mois plus frais, y compris pendant l’hiver, des baies poussent également sur les branches, ce qui attire une variété d’oiseaux.

Types

Les plantes de gui sont distribuées à travers l’Europe, l’Amérique, l’Asie et l’Afrique jusqu’en Australie et en Nouvelle-Zélande. Certaines des espèces de gui les plus reconnues comprennent :

  • Viscum
  • Phoradendron
  • Arceuthobium
  • Peraxilla
  • Loranthus
  • Amylotheca
  • Amyema
  • Taxillus
  • Psittacanthus
  • Scurrula

Gui américain (Phoradendron flavescens) est le type qui pousse aux États-Unis et qui est utilisé comme décoration romantique pour les fêtes de fin d’année ou pour Noël pendant tout l’hiver, tandis que le gui européen (Viscum album) est l’espèce qui est utilisée depuis des siècles dans la médecine traditionnelle à base de plantes.

Une troisième espèce (Loranthus ferrugineus) est moins courant mais utilisé par certains pour traiter l’hypertension et les troubles gastro-intestinaux. D’autres espèces, dont le gui japonais (Taxillus yadoriki Danser), sont connus pour leurs nombreuses propriétés antimicrobiennes et antioxydantes.

Utilisations en médecine traditionnelle

On pense que le nom « gui » est dérivé du mot celte signifiant « tout ce qui guérit ». Les archives nous apprennent qu’il y a eu de nombreuses utilisations historiques du gui, dont la plupart étaient axées sur la guérison du système nerveux.

Il a été utilisé pour traiter des conditions telles que :

  • nervosité/anxiété (parfois en association avec la racine de valériane)
  • convulsions
  • hystérie
  • névralgie
  • problèmes de peau
  • troubles urinaires
  • fièvres
  • maladies cardiaques

Dans certains systèmes de médecine traditionnelle, on croyait qu’il s’agissait d’un « tonique cardiaque » naturel capable de renforcer la force des battements du cœur et d’augmenter le rythme cardiaque. Les formules à base de plantes comprenant du gui, de la valériane et de la verveine étaient souvent données pour « toutes sortes de plaintes nerveuses » causées par des déséquilibres hormonaux, la fatigue, etc.

En tant que remède naturel, le gui était généralement transformé en thé ou en teinture. Une autre utilisation était la fabrication de pommades pour les problèmes de peau comme les plaies et les ulcères.

Rôle en tant que décoration de Noël

Quel est le rapport entre le gui et Noël ? Il a longtemps été associé à la paix, à la protection, à la romance et à la fête.

Aujourd’hui, la signification du gui à Noël est de servir de signe d’amour et d’amitié.

Pourquoi les gens s’embrassent-ils sous le gui ? On dit que cette tradition de vacances a commencé avec le festival grec des Saturnales. D’autres sources affirment que cette tradition a commencé en Angleterre dans les églises.

Les archives montrent qu’il est devenu un symbole de romance à l’époque de l’ancienne mythologie nordique, pratiqué par les peuples germaniques/scandinaves du Nord aux 17e et 18e siècles. La coutume de s’embrasser sous le gui s’est ensuite répandue chez les domestiques britanniques et dans toute l’Angleterre.

Refuser d’embrasser quelqu’un sous les branches du gui était associé à la malchance, tout comme les plantes de gui qui perdaient de leurs baies.

Historiquement, le gui symbolisait également la nécessité de conclure une trêve entre ennemis. Les anciens Celtes et Allemands utilisaient le gui européen comme plante de cérémonie et croyaient qu’il avait des pouvoirs mystiques.

Il a longtemps été un symbole de protection contre le malheur, la maladie et la violence car il « éloignait les mauvais esprits. » Certains croyaient également qu’il avait des propriétés aphrodisiaques naturelles, de sorte qu’il était parfois utilisé pour favoriser la fertilité.

Est-il vénéneux ?

Pourquoi le gui peut-il être mauvais ? Parce que le gui peut parfois causer des dommages aux « arbres hôtes » sur lesquels il pousse, il a acquis une réputation de « poison » et est même qualifié de « parasite » par certains.

L’Académie Internationale des Arts et Sciences de la Plante déclare : « Le gui creuse des racines dans le bois intérieur des arbres et se nourrit de leur sève, et une forte infestation de gui peut tuer les branches de la plante hôte, voire l’hôte tout entier. »

Techniquement, les guis sont des hémiparasites, ce qui signifie qu’ils obtiennent une partie de leur énergie par photosynthèse, le reste étant extrait d’autres arbres et plantes.

Si le gui peut parfois tuer des arbres ici et là, il fournit également de la nourriture aux oiseaux et offre un feuillage dense utile pour la nidification. En fait, on a constaté que les forêts où il pousse en abondance abritent beaucoup plus d’oiseaux – notamment des hiboux, des rouges-gorges, des mésanges, des merles bleus et des colombes pleureuses – en raison de leur capacité à manger et à se terrer dans les bouquets de gui.

Que savons-nous de l’efficacité et de la sécurité du gui lorsque l’homme le consomme ? Le gui est-il aussi un type de maladie ou de nuisance ?

  • Il est bien connu que certaines parties de la plante, notamment les baies et les feuilles, peuvent provoquer des effets secondaires graves lorsqu’elles sont consommées par voie orale. Un empoisonnement peut également se produire si vous buvez trop de thé créé à partir de la plante. L’ingrédient toxique présent dans le gui est appelé phoratoxine. Les symptômes se manifestent le plus souvent après l’ingestion des feuilles et durent généralement de un à trois jours.
  • Il existe également des effets secondaires potentiels associés aux injections. Les effets secondaires qui peuvent être causés par les injections d’extrait de gui peuvent inclure une douleur, une inflammation au site d’injection, des maux de tête, de la fièvre, des frissons, des éruptions cutanées et, rarement, des réactions allergiques graves.
  • D’autres effets indésirables potentiels comprennent les vomissements, la diarrhée, les crampes et les dommages au foie en cas d’utilisation à long terme.
  • La consommation de petites quantités s’est généralement avérée sûre. Les doses plus importantes présentent le plus grand risque d’effets secondaires graves.
  • Tout cela étant dit, le gui, lorsqu’il est utilisé comme médicament, semble être généralement sûr. Selon une déclaration de 2018 publiée par le comité de rédaction de PDQ Integrative, Alternative, and Complementary Therapies, « peu d’effets secondaires ont été signalés suite à l’utilisation d’extraits de gui. »

Dans l’ensemble, il existe peu de recherches sur les effets secondaires potentiels de la consommation de gui. Actuellement, aux États-Unis, il n’est utilisé que dans le cadre d’essais cliniques et n’est pas indiqué pour d’autres usages.

Certains essais ont trouvé des preuves que le gui peut aider à améliorer la survie ou la qualité de vie des patients atteints de cancer. Cependant, la grande majorité des essais ont présenté « des faiblesses majeures qui soulèvent des doutes quant à leurs résultats ».

Le NCCIH et le National Cancer Institute ont terminé un essai préliminaire visant à évaluer la sécurité de l’injection d’un extrait de gui européen en combinaison avec un médicament anticancéreux chez des patients atteints d’un cancer avancé. Il a montré que les patients semblaient tolérer la combinaison herbe/médicament.

Cependant, de futures études sont encore en cours de conception pour évaluer l’efficacité du gui. Cela signifie que pour l’instant, il est toujours considéré comme un traitement contre le cancer non prouvé.

Le gui ne doit pas être utilisé pendant la grossesse, car aucune étude ne prouve son innocuité et certaines suggèrent qu’il peut provoquer des changements dans l’utérus qui augmentent le risque de fausse couche. Il ne doit pas non plus être utilisé par les personnes atteintes d’une maladie auto-immune, car il peut rendre le système immunitaire plus actif, ni par les personnes traitées pour un diabète, une maladie cardiaque ou une hypertension, car il peut modifier le taux de glucose ou de sucre dans le sang.

Comme il s’agit d’un produit controversé et susceptible de provoquer des effets indésirables, il est préférable de consulter un professionnel de la santé avant de prendre du gui.

Bienfaits

Des études ont identifié différents types de composants antioxydants, antimicrobiens et anti-inflammatoires capables de piéger les radicaux libres dans diverses espèces de gui, notamment :

  • Flavonoïdes
  • Alcaloïdes
  • Lectines
  • Polypeptides
  • Arginine
  • Polysaccharides
  • Tannins
  • Terpénoïdes et/ou stéroïdes
  • Composés acides
  • Glycosides
  • Acide gallique

Parce qu’il est riche en ces composés protecteurs, le gui peut présenter certains des avantages suivants pour la santé :

1. Potentiellement utile pour le cancer

Aujourd’hui, les extraits de gui sont les thérapies non conventionnelles contre le cancer les plus fréquemment prescrites en Allemagne et dans certains autres pays européens, où le gui est vendu comme un médicament sur ordonnance, le plus souvent pour le cancer.

Bien qu’il soit utilisé en Europe depuis les années 1920, la Food and Drug Administration des États-Unis ne l’a pas approuvé comme traitement d’une quelconque affection, y compris le cancer.

Que fait le gui pour aider à combattre le cancer ? Dans certaines études, il a été démontré qu’il stimule le système immunitaire et tue certaines cellules cancéreuses. Cependant, ces effets ont surtout été observés dans des tubes à essai et non chez l’homme.

Un certain nombre d’études in-vitro ont rapporté des effets immunostimulants, cytotoxiques et pro-apoptotiques.

Malheureusement, presque toutes les études présentent au moins une faiblesse majeure qui a amené les chercheurs à remettre en question leur fiabilité. Une revue a même conclu : « La plupart des études n’ont pas montré d’effet du gui sur la survie du cancer ».

Certaines recherches suggèrent que l’administration d’un extrait de gui européen pourrait offrir une aide dans le traitement de :

  • Cancer du sein – Des études limitées ont montré que les injections pourraient aider à arrêter la croissance des tumeurs du cancer du sein et à augmenter la durée de vie.
  • Cancer du pancréas avancé – L’extrait de gui pourrait contribuer à améliorer la durée de survie de plusieurs mois lorsqu’il est injecté dans la tumeur chez les personnes atteintes d’un cancer du pancréas.
  • Cancer du côlon
  • Cancer de la vessie (en particulier chez les personnes ayant un cancer de la vessie récurrent)
  • Cancer de l’estomac
  • Cancer du foie
  • Leucémie
  • Cancer du poumon
  • Cancer de l’ovaire
  • Cancer de l’utérus

Une autre utilisation potentielle mais controversée consiste à réduire les effets secondaires des traitements contre le cancer, notamment la chimiothérapie et la radiothérapie, et à améliorer la qualité de vie pendant la convalescence.

Une revue systématique de 2020 publiée dans le journal BMC Complimentary Medicine and Therapies (médecine et thérapies complémentaires) a constaté que « les extraits de gui produisent un effet significatif et de taille moyenne sur la qualité de vie (QdV) dans le cancer ». Les chercheurs ont toutefois souligné que « la plupart des études présentent un risque élevé de biais ou suscitent au moins quelques inquiétudes. »

D’autre part, une autre revue de 2019 n’a pas trouvé de preuves suggérant qu’elle avait des impacts positifs majeurs sur la vie des personnes se remettant d’un cancer.

2. Peut favoriser la santé cardiovasculaire

Il existe des preuves que le gui, en particulier l’espèce L. ferrugineus et Loranthus micranthus (gui africain), peut aider à gérer l’hypertension et les troubles gastro-intestinaux. Ces types de plantes peuvent réduire le risque d’affections des vaisseaux sanguins, notamment l’hypertension artérielle et l’athérosclérose (épaississement et durcissement des artères).

Une étude de 2011 publiée dans Biochemistry Research International qui a été menée sur des rats a révélé qu’elle avait des effets anti-hypertenseurs, anti-athérogènes et vasorelaxants qui pourraient potentiellement réduire les épisodes cardiaques. Cependant, les résultats des études sont globalement mitigés. Certaines suggèrent même qu’elle pourrait aggraver les maladies cardiaques chez certains patients.

3. Utilisé par voie topique pour gérer les problèmes de peau

Les brins de gui peuvent être utilisés pour le bain. Vous pouvez également l’appliquer sur la peau pour aider à traiter les varices, les ulcères du bas des jambes et l’eczéma.

Certains pensent également qu’il a des propriétés antidouleur et qu’il peut être utilisé pour aider à traiter les douleurs articulaires (douleurs rhumatismales et névralgiques) lorsqu’il est frotté sur la peau.

4. Peut aider à traiter la dépression et l’anxiété

Le gui est apparu comme une thérapie alternative prometteuse contre les troubles de l’humeur, notamment la dépression, l’anxiété et la fatigue, en particulier lorsque ces troubles sont associés aux traitements contre le cancer.

Plusieurs études ont montré que le gui peut améliorer la capacité d’adaptation des patients et des survivants du cancer.

5. Peut favoriser l’équilibre hormonal

Le gui a été utilisé pour aider à gérer les symptômes de la ménopause, comme la fatigue et les troubles du sommeil, et pour réguler les hormones lorsqu’une femme a des règles irrégulières.

Chez les femmes post-ménopausées, la population la plus susceptible de souffrir d’ostéoporose, il peut également aider à se défendre contre la faiblesse des os et les fractures.

6. Utilisé pour combattre les rhumes, la toux et l’asthme

Bien que peu d’études aient observé directement les effets du gui sur le système respiratoire, on pense que diverses espèces végétales de gui exercent des propriétés antioxydantes, analgésiques, anti-inflammatoires et immunostimulantes, ce qui en fait des défenseurs contre les maladies et les infections.

Une supplémentation en gui pourrait aider à combattre les rhumes, les maux de gorge, les fièvres, la toux et les problèmes respiratoires comme l’asthme, bien que cela n’ait pas été prouvé par de nombreuses études.

Pour se défendre contre les problèmes respiratoires et les rhumes, les brins de gui peuvent être utilisés pour faire des tisanes/tinctures ou ils peuvent être inhalés.

Gui contre houx

  • Comme certaines espèces de gui, le houx (Ilex aquifolium) est une plante également très utilisée pour la décoration en hiver, notamment à Noël. Ces deux plantes sont couramment utilisées ensemble, mais elles ne se ressemblent pas et n’ont pas les mêmes propriétés chimiques.
  • Tout comme pour le gui, il existe de nombreuses espèces de houx. Le houx anglais, le houx d’Oregon et le houx américain sont utilisés comme plantes ornementales de Noël. Ces types de plantes de houx sont des arbustes qui ont des feuilles épineuses, vert foncé, fines et brillantes et des baies rouges.
  • Les feuilles des espèces de houx Ilex opaca, Ilex vomitoria et Ilex aquifolium sont utilisés pour fabriquer des médicaments. Leurs baies sont dites « toxiques » car elles peuvent provoquer des effets secondaires graves si elles sont consommées.
  • Parmi les affections que le houx est censé aider à traiter figurent la toux, les troubles digestifs, la jaunisse, les fièvres, les douleurs articulaires, les gonflements, la rétention d’eau, les maladies cardiaques et l’hypertension artérielle.
  • Les utilisations traditionnelles du houx incluent sa consommation comme tonique cardiaque et nettoyant digestif, car il possède des propriétés qui peuvent provoquer des vomissements et modifier la pression sanguine.

Mode d’emploi

Une fois séché et transformé en extrait, le gui est généralement administré sous forme d’injection. Cependant, il peut également être pris par voie orale sous forme de gélule/supplément et consommé sous forme de thé/tincture.

Le gui est généralement vendu sous forme d’herbe sèche ou de brins. À la maison, le gui séché peut être utilisé pour faire des thés et des teintures.

Il est recommandé de toujours préparer le thé à partir du gui sous forme d’infusion froide, car l’utilisation d’eau très chaude peut détruire certains des composés présents dans le gui. Pour la plupart des gens, la façon la plus simple de faire du thé de gui est d’utiliser de l’eau chaude mais non bouillante (comme pour le thé vert).

Il est également possible de prendre l’extrait par voie orale. Selon le pays dans lequel vous vivez, un médecin peut prescrire des injections d’extrait.

Comme les produits varient, lisez toujours attentivement les instructions lorsque vous achetez de l’herbe de gui. Parlez à votre médecin si vous prenez des médicaments, en particulier ceux pour l’hypertension, car le gui a un certain nombre d’interactions avec d’autres médicaments.

Recommandations posologiques :

  • Utilisez la plus petite dose possible qui exerce un effet évident. Certains herboristes n’utilisent qu’un à deux millilitres d’extrait par jour en doses fractionnées. De faibles doses d’un millilitre par jour sont même utilisées par certains médecins comme traitement complémentaire du cancer.
  • Le fruit brut du gui ou l’herbe utilisée pour faire du thé (généralement pour traiter l’hypertension) est recommandé à un dosage de 10 grammes par jour.
  • Les extraits sont généralement administrés par injection intraveineuse ou sous-cutanée à des doses de 0,1 à 30 milligrammes, plusieurs fois par semaine.

Injections de gui

L’efficacité des injections de gui dépend du type exact d’extrait utilisé. Les produits peuvent varier considérablement, car de nombreux facteurs affectent la qualité de l’extrait. Il s’agit notamment du type d’arbre hôte, de l’espèce exacte, du mode de récolte de l’extrait et de la période de l’année où la plante est cueillie.

Les extraits sont fabriqués dans des solutions aqueuses (faites d’eau et d’alcool) qui sont généralement injectées. Les produits sont parfois nommés en fonction du type d’arbre sur lequel pousse la plante.

Comme mentionné ci-dessus, les injections sous-cutanées de gui (celles qui sont administrées sous la peau) ne sont approuvées que pour des essais cliniques aux États-Unis pour le moment. Habituellement, les injections sont administrées sous la peau. Parfois, elles peuvent être administrées dans une veine, une cavité pleurale ou une tumeur.

Dans les pays autres que les États-Unis, il existe plusieurs marques d’extraits/injections qui sont actuellement disponibles sur ordonnance, notamment :

  • Iscador
  • Eurixor
  • Helixor
  • Isorel
  • Vysorel
  • ABNOBAviscum

Bien que certaines études in vitro aient démontré l’inhibition de la croissance, la mort cellulaire et l’activité anti-tumorale chez les patients cancéreux utilisant l’extrait de gui, le consensus aux États-Unis est qu’il n’y a toujours pas de preuves solides de son efficacité.

Conclusion

  • Le gui est un membre de la Viscaceae et est considérée comme une plante hémiparasite à feuilles persistantes. Elle est utilisée pour fabriquer des extraits de plantes et des médicaments, y compris des injections.
  • Il existe plus de 100 espèces qui poussent dans le monde entier. Le gui américain (Phoradendron flavescen) est le type qui pousse aux États-Unis et qui est utilisé comme décoration romantique pour les fêtes de fin d’année. S’embrasser sous le gui représente la paix et la romance. Le gui européen (Viscum album) est l’espèce qui est utilisée depuis des siècles dans la médecine traditionnelle à base de plantes.
  • Les avantages comprennent une aide potentielle contre le cancer, l’amélioration de la santé cardiovasculaire, la gestion des problèmes de peau, le soulagement de la dépression et de l’anxiété, l’équilibre des hormones et la lutte contre les rhumes, les fièvres et les problèmes respiratoires. Les injections sont largement utilisées en Europe pour lutter contre le cancer. Elles ne sont pas encore approuvées aux États-Unis en raison du manque d’informations fiables issues des essais cliniques existants.
  • Bien que les études suggèrent qu’elles sont généralement bien tolérées, les produits varient d’une marque à l’autre en fonction de nombreux facteurs. Des effets secondaires tels que fièvre, frissons, éruptions cutanées, diarrhée, maux de tête et réactions allergiques sont possibles.

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