Les avantages de l’Artemisia Annua sont-ils supérieurs aux risques potentiels ?

Artemisia annua - Dr. Axe

Artemisia annua – également connue sous le nom de qing hao, d’armoise douce, d’Annie douce et d’absinthe annuelle – est une herbe ancienne que les praticiens de la médecine traditionnelle chinoise utilisent depuis plus de 5 000 ans.

Parce qu’elle contient des composés uniques comme l’artémisinine qui ont des effets antiviraux, elle a été utilisée pour combattre naturellement des maladies comme le paludisme. Il a également la capacité de traiter les fièvres, les inflammations, les douleurs dues à l’arthrite ou aux maux de tête, et peut-être d’autres conditions.

Certains chercheurs pensent même que les extraits de la plante artemisia annua et les dérivés de l’artémisinine peuvent aider naturellement à traiter les virus, mais à l’heure actuelle, ils ne sont pas largement utilisés à ce titre car leur efficacité est encore en cours d’examen.

Bien que les produits à base d’artemisia aient la réputation d’être sûrs, ils sont devenus controversés dans des pays comme les États-Unis. Certains ne peuvent désormais être prescrits que par des médecins agréés.

Certains praticiens de la santé naturelle considèrent cette « interdiction » comme inutile, étant donné que l’artemisia annua peut aider les personnes souffrant de virus, d’infections et d’autres problèmes potentiellement graves.

Qu’est-ce que l’Artemisia Annua ?

Artemisia annua est une plante qui appartient à la famille végétale des Asteraceae (communément appelée la famille des marguerites). Les plantes d’Artemisia dégagent des odeurs aromatiques et la plupart ont un goût épicé et amer.

Cette plante est originaire d’Asie et contient le composé actif appelé artémisinine, qui s’est avéré posséder des propriétés antipaludiques, antivirales, antioxydantes et anti-inflammatoires. Elle contient également d’autres dérivés sesquiterpéniques bénéfiques, comme l’artéther, l’artéméther, l’artésunate et la dihydroartémisinine.

Artemisia annua est apparentée à d’autres espèces de la famille des artemisia qui ont des propriétés médicinales, telles que Artemisia vulgaris ou armoise, et Artemisia absinthium, plantes principalement utilisées pour combattre les parasites.

Les tiges, les feuilles et les fleurs de la plante artemisia annua sont utilisées pour fabriquer plusieurs types de médicaments, y compris des extraits oraux d’artésunate (qui sont riches en artémisinine) et des onguents topiques, ainsi que des remèdes naturels, comme le thé d’artemisia annua.

Bien qu’il existe de nombreuses preuves que cette plante a des capacités de lutte contre la maladie, son utilisation reste controversée car elle peut provoquer des effets secondaires et même une toxicité hépatique. Selon le Memorial Sloan Kettering, « des études supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les composés de l’artemisia sont sûrs et efficaces. »

Bénéfices/Utilisations potentiels

A quoi sert l’artemisia annua ? En dehors de l’artémisinine, les études montrent que A. annua contient également de nombreux autres antioxydants et phytochimiques, notamment :

  • monoterpènes
  • polyphénols
  • coumarines
  • flavones
  • flavonols
  • acides phénoliques
  • de nombreux sesquiterpènes

Voici les principaux usages et bienfaits associés à cette plante et à ses dérivés :

1. Peut aider à traiter la malaria

Les combinaisons thérapeutiques à base d’artémisinine sont couramment utilisées avec d’autres médicaments pour traiter le paludisme. Le paludisme est une maladie causée par des parasites (Plasmodium falciparum) qui se transmet par les piqûres de moustiques infectés.

Le scientifique chinois Tu Youyou a été l’un des premiers à démontrer comment cette plante pouvait combattre le paludisme. Il a remporté le prix Nobel 2015 de physiologie ou de médecine pour ses recherches.

Des revues systématiques ont montré que les traitements à base d’artemisia annua sont généralement aussi efficaces que le médicament quinine pour le paludisme non compliqué et grave.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, une combinaison de riamet (Coartem), de luméfantrine (120 mg) et d’artéméther (un dérivé de l’artémisinine) administrée pendant deux jours est efficace pour traiter le paludisme dans environ 98 % des cas.

Cela dit, bien que l’OMS recommande les remèdes à base d’artémisinine pour traiter le paludisme non compliqué, la résistance à l’artémisinine devient une préoccupation croissante. Le paludisme étant une maladie grave, voire mortelle, les patients doivent être traités par un professionnel de la santé avec des médicaments à base d’artémisinine et ne doivent pas s’auto-traiter contre le paludisme.

L’Artemisia annua est également utilisée dans le traitement d’autres infections et maladies, notamment la leishmaniose, la maladie de Chagas et la maladie du sommeil africaine.

2. Peut réduire l’inflammation et la douleur de l’arthrite

Certaines études suggèrent qu’en raison de ses effets anti-inflammatoires, l’artemisia peut être utile pour traiter les symptômes de l’arthrose, en particulier ceux qui affectent les genoux et les hanches. Elle semble contribuer en toute sécurité à atténuer la douleur et la raideur et à diminuer les limitations physiques jusqu’à six mois avec un traitement continu.

Les chercheurs pensent que la dihydroartémisinine, un dérivé synthétique de l’artémisinine, peut aider les patients atteints d’arthrite en raison de sa capacité à réduire les marqueurs et les voies inflammatoires, notamment la production de COX-2, les voies de la sérine/thréonine kinase (AKT) et de la protéine kinase activée par les mitogènes (MAPK).

3. Peut avoir des effets anticancéreux grâce à sa forte teneur en antioxydants.

Un certain nombre de rapports indiquent que A. annua est l’une des quatre plantes médicinales présentant les niveaux ORAC (capacité d’absorption des radicaux libres) les plus élevés, ce qui signifie qu’elle est très riche en antioxydants qui combattent les maladies. L’activité antioxydante élevée de A. annua est très probablement due à son contenu phénolique élevé, étant donné qu’il possède plus de 50 composés phénoliques différents appartenant à cinq groupes principaux, dont les flavones et les flavonols.

Il a été démontré que l’artémisinine et d’autres antioxydants présents dans l’artemisia, en particulier les flavonoïdes, induisent l’apoptose et ont des effets anti-prolifératifs sur certains types de cancers, notamment le cancer de la thyroïde, le cancer colorectal et le cancer du poumon. On pense que cette plante peut aider à combattre le cancer grâce à sa capacité à réduire le stress oxydatif et les dommages causés par les radicaux libres.

Bien que ce traitement semble prometteur, d’autres études sont nécessaires pour déterminer quels types de dérivés d’artemisia sont les plus sûrs et les plus efficaces dans le traitement du cancer.

Risques et effets secondaires

Les rapports de cas suggèrent que les effets secondaires potentiels de l’utilisation de l’artemisia annua peuvent inclure :

  • Lésions hépatiques
  • Hépatite
  • Anémie
  • Vertige, perte d’audition, bourdonnement dans les oreilles et étourdissement
  • Éruptions cutanées, y compris dermatite
  • Problèmes digestifs, tels que douleurs abdominales, diarrhée, nausées et vomissements.

Les femmes enceintes et les patients souffrant de diabète, d’ulcères ou de troubles gastro-intestinaux ne doivent pas prendre d’artemisia, sauf en concertation avec un médecin. Il a le potentiel de causer des anomalies fœtales et peut interagir avec d’autres médicaments, il faut donc l’utiliser avec prudence.

Certaines autorités sanitaires, y compris Medsafe (New Zealand Medicines and Medical Devices Safety Authority), sont préoccupées par l’utilisation de produits à base d’artemisia, en particulier « Arthrem ». On a signalé que l’Arthrem affectait négativement la fonction hépatique et entraînait une hépatotoxicité.

Si vous envisagez de l’utiliser pour traiter un problème médical, assurez-vous de toujours travailler avec un praticien de santé naturelle hautement qualifié et expérimenté.

Si vous développez l’un des problèmes suivants, arrêtez de prendre Arthrem et contactez votre médecin dès que possible :

  • nausée (sensation de malaise)
  • douleur à l’estomac
  • selles pâles
  • urine foncée
  • démangeaisons sur tout le corps
  • le blanc des yeux est devenu jaune ou la peau est jaune (jaunisse)

Posologie

L’Artemisia annua est utilisée dans diverses formulations, en fonction de l’affection traitée. Il s’agit notamment de :

  • Artémisinine (administrée par voie intraveineuse, rectale ou orale)
  • Artésunate (administré par voie intraveineuse, rectale ou orale)
  • Artelinate (par voie orale)
  • Dihydroartémisinine (par voie orale)
  • Artéméther (par voie intraveineuse, rectale ou orale)
  • Artémotil (par voie intraveineuse)
  • Le thé d’Artemisia annua (un remède traditionnel chinois) est également disponible, bien que certaines recherches aient montré que l’artémisinine n’est pas soluble dans l’eau et que les concentrations dans les thés/infusions sont insuffisantes pour traiter des conditions graves comme le paludisme.

Les recommandations de dosage varient en fonction de la forme prise :

  • Pour le traitement du paludisme, l’OMS a approuvé le riamet (Coartem), lumefantrine 120 mg associée à l’artéméther 20 mg, en administrant initialement quatre comprimés, en répétant la posologie dans huit heures, puis en prenant deux fois par jour pendant les deux jours suivants.
  • Pour le traitement de l’inflammation et de l’arthrose, 150 milligrammes, deux fois par jour, se sont avérés cliniquement pertinents dans la réduction de la douleur sur une période de 12 semaines.

Conclusion

  • Artemisia annua est une plante qui est utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise depuis des milliers d’années. Il a été démontré qu’elle a des effets antipaludéens et une cytotoxicité contre les cellules cancéreuses, ainsi que des activités antibactériennes, antioxydantes, anti-inflammatoires et antifongiques.
  • L’un des avantages de l’artemisia annua les plus étudiés est le traitement du paludisme. Les thérapies combinées à base d’artémisinine sont recommandées par l’Organisation mondiale de la santé pour le traitement du paludisme non compliqué, généralement en association avec d’autres médicaments.
  • Certains experts pensent que cette plante peut aider à traiter les virus.
  • D’autres utilisations de cet extrait de plante, qu’il soit pris par voie orale, intraveineuse ou topique, incluent la lutte contre certains types d’infections, les champignons, les inflammations, les douleurs arthritiques et certaines formes de cancer.

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