9 avantages et utilisations de l’échinacée – du rhume au cancer

Echinacea - Dr. Axe

Si vous avez fait des recherches sur les herbes antivirales qui aident à combattre le rhume ou la grippe, vous avez probablement rencontré l’échinacée – une plante puissante qui est actuellement en plein essor sur le marché de la santé naturelle.

Qu’est-ce qui explique la popularité croissante de cette fleur magnifiquement attrayante ? C’est parce que l’échinacée est bénéfique pour notre santé et notre bien-être comme peu de plantes sur la planète. Voilà quelque chose qui mérite d’être soutenu.

Autrefois connue comme un moyen alternatif de prévenir le rhume, l’échinacée est aujourd’hui rapidement reconnue pour ses multiples usages et avantages – de la lutte contre le cancer au soulagement de la douleur.

Et devinez quoi ? Vous n’êtes pas obligé d’acheter des produits à base d’échinacée tout au long de l’année pour prévenir les maladies. Essayez plutôt de fabriquer votre propre extrait pour profiter des incroyables propriétés curatives de cette plante.

Qu’est-ce que l’échinacée ?

L’échinacée est un coneflower originaire d’Amérique du Nord qui a été découvert et utilisé comme remède traditionnel à base de plantes pendant plus de 400 ans par les tribus indiennes des grandes plaines. Techniquement classée comme une herbe, plusieurs espèces de la plante échinacée sont utilisées pour fabriquer des médicaments à partir de ses fleurs, feuilles et racines.

Avant 1950 et l’introduction des antibiotiques, l’échinacée jouissait d’un statut médicinal estimé. Avec l’évolution de l’industrie des soins de santé, les antibiotiques ont fait fureur, et la célèbre plante a perdu beaucoup de son estime.

Cependant, elle est devenue une plante populaire à cultiver en Amérique du Nord. Également appelée Echinacea purpureaL’échinacée, communément appelée coneflower violet pâle, est l’une des plantes préférées des jardiniers et des amateurs de papillons. Une fleur attrayante qui ressemble à des marguerites avec des têtes montantes et des pétales roses, roses ou violets, elle pousse sur des tiges fortes loin au-dessus du feuillage.

La plupart des gens ne réalisent pas que les produits chimiques contenus dans la racine diffèrent considérablement de ceux de la partie supérieure de la plante. Si nous analysons les racines du coneflower pourpre, nous pouvons constater qu’elles ont des concentrations élevées d’huiles volatiles, tandis que les parties qui poussent au-dessus du sol ont tendance à contenir plus de polysaccharides qui sont connus pour déclencher la fonction immunitaire.

L’extrait d’échinacée est essentiellement une teinture de cette partie supérieure de la plante.

De nombreux composants chimiques de l’échinacée sont, en fait, de puissants stimulateurs de l’immunité et peuvent avoir une valeur thérapeutique importante, ce qui explique pourquoi la plante est souvent utilisée pour traiter le rhume. Les huiles essentielles, les flavonoïdes, l’inuline, les polysaccharides et la vitamine C sont quelques-uns des composants de l’échinacée que vous connaissez probablement.

En plus des extraits hautement nutritifs de la plante, nous avons appris que la partie de la plante qui pousse au-dessus du sol est la plus efficace. Il est intéressant de noter qu’en Allemagne, les herbes diététiques sont réglementées par le gouvernement et que les parties aériennes de la plante sont réglementées. Echinacea purpurea sont actuellement approuvés comme remèdes naturels pour prévenir et traiter les infections des voies urinaires, les infections des voies respiratoires supérieures, les rhumes et les plaies à cicatrisation lente.

Voir aussi : Les bienfaits de l’Usnea pour les reins, le système immunitaire, le système respiratoire et plus encore.

Bienfaits pour la santé

Quels sont les avantages de la prise d’échinacée ? Bien qu’il semble y avoir un nombre infini de bienfaits de l’échinacée, ces neuf se démarquent.

1. Aide à combattre le cancer

Des recherches fascinantes sur les bienfaits de l’échinacée concernant le cancer du cerveau ont été publiées par les National Institutes of Health (NIH). Les chercheurs affirment que le tla « valeur médicinale des phytochimiques contenus dans l’échinacée est clairement évidente et indique que ces agents, ainsi que des phytochimiques non encore découverts dans d’autres herbes, peuvent être des outils précieux pour combattre les tumeurs. »

L’utilisation de l’échinacée comme autre traitement alternatif du cancer est maintenant recommandée, littéralement, « à côté – ou même à la place – de la thérapie conventionnelle », selon les chercheurs.

2. Renforce le système immunitaire

Comment l’échinacée aide-t-elle à traiter le rhume ? Publié dans le journal Lancet Infectious Diseasesl’Université du Connecticut a réalisé une méta-analyse qui a évalué les effets de l’échinacée à partir de 14 études.

Il a été déterminé que :

  • L’échinacée peut réduire de 58 % les risques d’attraper un rhume.
  • L’échinacée réduit la durée du rhume de presque 1,5 jour.

Craig Coleman, professeur adjoint de pharmacie et auteur principal de l’étude, a ajouté que « le message à retenir de notre étude est que l’échinacée présente effectivement de puissants avantages en matière de prévention et de traitement du rhume. »

C’est exactement la raison pour laquelle les produits à base d’échinacée sont l’un des nombreux remèdes efficaces pour prévenir et traiter les rhumes.

Le Dr Coleman a constaté que « ll’importance de cette constatation devient claire quand on sait que les Américains souffrent d’un milliard de rhumes par an et dépensent environ 1,5 milliard de dollars par an pour les visites chez le médecin et 2 autres milliards de dollars par an pour les traitements contre la toux et le rhume en vente libre. « 

Le Service de conservation des ressources naturelles du ministère de l’Agriculture des États-Unis rapporte que le système immunitaire semble être fortement influencé par le niveau de la dose d’échinacée. Il semble que 10 milligrammes d’échinacée par kilogramme de poids corporel, pris quotidiennement sur une période de 10 jours, soit efficace comme stimulant de l’immunité.

En outre, la revue médicale Hindawi a publié des documents suggérant que l’échinacée arrête les rhumes viraux. Cependant, les résultats les plus significatifs des bienfaits de l’échinacée étaient les effets lorsqu’elle était utilisée sur des infections récurrentes.

À ce jour, les recherches montrent que la plante réduit probablement les symptômes du rhume, mais il semble que les effets de l’échinacée soient plus puissants une fois que les symptômes du rhume commencent.

Une autre étude, publiée cette fois-ci dans Virus Researcha évalué les effets de l’échinacée contre les infections virales et les infections bactériennes secondaires qui suivent souvent. Les extraits de la plante ont été capables de combattre les infections respiratoires virales, y compris la grippe, tout en réduisant l’inflammation et en diminuant le risque de développer des complications bactériennes.

Par conséquent, vous pouvez voir à partir de plusieurs essais contrôlés pourquoi les produits à base d’échinacée sont utilisés pour les maladies virales, comme le rhume et la grippe, en particulier les extraits. Ils sont une recommandation favorite des médecins intégratifs, homéopathes, naturopathes et autres pour leurs patients.

Voir aussi : Comment stimuler votre système immunitaire – Les 19 meilleurs stimulants

3. Soulage la douleur

L’histoire de l’échinacée commence lorsque Echinacea purpurea était utilisée par les Indiens des Grandes Plaines comme antidouleur. C’est un antidouleur particulièrement efficace pour les types de douleurs suivants :

  • Douleurs intestinales
  • Douleur associée à des maux de tête
  • Douleur associée au HSV (herpès)
  • Douleur associée à la gonorrhée
  • Douleur associée à la rougeole
  • Morsures de serpent
  • Maux de gorge
  • Maux d’estomac
  • Amygdalite
  • Mal de dents

Des recherches récentes suggèrent que Echinacea purpurea et angustifolia activent le système endocannabinoïde, ce qui renforce ses effets antidouleur. Dans des études in vitro et in vivo, cette plante s’est avérée capable de réduire les douleurs inflammatoires, telles que l’arthrite et les brûlures.

L’utilisation de produits à base d’échinacée pour combattre la douleur consiste à boire une tisane d’échinacée ou à préparer une pâte à partir de l’herbe séchée et à la frotter directement sur la zone affectée.

4. Fonctionne comme un laxatif

Comme de nombreuses herbes, l’échinacée est particulièrement bénéfique pour l’estomac et l’ensemble du tractus gastro-intestinal. Selon Medical Herbalism, par exemple, il a été démontré qu’elle fonctionne comme un laxatif léger qui soulage la constipation et agit comme un agent calmant.

Boire la tisane est particulièrement efficace pour aider à cela. Dans le cas d’affections plus chroniques, une tasse de thé par jour peut aider à relâcher les intestins – tandis que deux à trois tasses par jour peuvent aider en cas de crises soudaines.

Cependant, pour réduire le risque d’effets secondaires, veillez à ne pas abuser de cette plante. Pour être sûr, limitez votre thé à deux tasses par jour, au maximum, et prenez les suppléments comme indiqué sur leurs étiquettes.

5. Agit comme un anti-Inflammatoire

L’inflammation est à l’origine de la plupart des maladies. Divers facteurs – dont le stress, les toxines présentes dans notre alimentation et le manque de sommeil – y contribuent.

Heureusement, comme l’explique l’Université de Colombie-Britannique, la consommation régulière d’échinacée peut inverser et atténuer efficacement divers types d’inflammation.

Les produits contenant de l’échinacée peuvent même aider à lutter contre l’uvéite, ou inflammation oculaire. Les personnes souffrant de maladies inflammatoires chroniques, comme la polyarthrite rhumatoïde, ont tout intérêt à consommer régulièrement cette tisane afin de réduire l’inflammation dans tout le système.

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6. Aide à traiter les problèmes de peau

L’échinacée est également bénéfique pour la peau, notamment en améliorant son hydratation et en réduisant les rides. Les recherches montrent que l’utilisation de produits pour la peau contenant des extraits de la plante peut contribuer à améliorer la santé de la peau. De plus, elle ne présente aucun effet secondaire, comme une irritation de la peau.

7. Aide à améliorer la santé mentale

Echinacea angustifolia est l’espèce recommandée pour aider à traiter les affections spécifiques liées au TDA/TDAH.

Dans une enquête sur l’utilisation des plantes médicinales chez les enfants souffrant de TDAH ou de dépression, l’échinacée figurait parmi les plantes médicinales les plus fréquemment administrées pour traiter les symptômes comportementaux. Quatre-vingt-trois pour cent des soignants ont dit qu’ils donnaient des plantes médicinales seules, tandis que 13 % donnaient des plantes médicinales avec des médicaments sur ordonnance sous la supervision d’un professionnel de la santé.

Les adultes et les enfants souffrant de TDA/TDAH ont un risque plus élevé que la normale de souffrir de troubles émotionnels, en particulier :

  • Anxiété
  • Dépression
  • Phobies sociales

Encore une fois, le dosage est la clé. Il est recommandé de ne prendre que 20 milligrammes à la fois, pas plus.

En fait, prendre plus de 20 milligrammes par dose peut annuler les bénéfices de l’échinacée qui soulage l’anxiété.

8. Soulage les problèmes respiratoires supérieurs

En raison de ses effets immunitaires et anti-inflammatoires, la recherche indique que cette plante peut contribuer à améliorer les symptômes suivants des voies respiratoires supérieures :

  • Sinusite aiguë
  • Toutes les grippes
  • Asthme
  • Rhume
  • Croup
  • Diphtérie
  • Inflammation
  • Pharyngite
  • Tuberculose
  • Coqueluche

En fait, dans une étude clinique sur des asthmatiques, l’échinacée a agi de la même manière que les médicaments synthétiques classiques pour traiter l’asthme. Les chercheurs ont écrit : « Des études récentes ont montré que la sécrétion de cytokines liées à l’asthme dans les cellules épithéliales bronchiques peut être inversée par des préparations d’échinacée. »

En particulier, l’échinacée a montré des effets bronchodilatateurs et anti-inflammatoires significatifs. Les auteurs de l’étude ont conclu que cela « fournit une base scientifique pour l’application de cette plante dans la médecine traditionnelle comme traitement complémentaire des troubles allergiques des voies respiratoires, tels que l’asthme ».

Pour les problèmes plus graves, les compléments alimentaires sont la solution, car boire du thé, par exemple, n’est pas assez concentré.

9. Combat les infections

L’échinacée est également un remède fantastique contre toute une série d’infections. Une étude a révélé que la prise d’échinacée et l’application d’une crème médicamenteuse sur la peau peuvent réduire de 16 % le taux d’infections vaginales récurrentes par rapport à la prise du médicament seul.

Elle est également connue pour aider à :

  • Infections du sang
  • Herpès génital
  • Maladie des gencives
  • Malaria
  • Syphilis
  • Typhoïde
  • Infections des voies urinaires
  • Infections vaginales à levures

Utilisations

L’échinacée est utilisée pour la prévention et le traitement de plusieurs problèmes courants, du rhume au vieillissement de la peau. Voici les principales utilisations de cette plante, telles qu’indiquées par des essais contrôlés et des revues de la recherche :

1. Aide à prévenir l’apparition d’un rhume

Une analyse de 82 études publiées en 2018 dans la revue Médecine complémentaire et alternative fondée sur des données probantes. a conclu que l’utilisation de l’échinacée – 2 400 milligrammes d’extrait par jour – pendant quatre mois peut aider à éviter d’attraper un rhume ou du moins à réduire la gravité et la durée des symptômes si vous en attrapez un.

Voir aussi : Remèdes contre le rhume pour un soulagement rapide

2. Réduit les symptômes du rhume et la durée du rhume

Une méta-analyse d’études publiée en 2015 dans la revue de l’Institut de la santé publique. Journal of the American Medical Association a constaté que l’utilisation de l’échinacée, si elle commence dès l’apparition des premiers symptômes, peut contribuer à réduire modestement la durée et la gravité du rhume.

Utilisation de l'échinacée - Dr. Axe

3. Aide à éviter la grippe

Une étude cellulaire publiée en 2009 a montré que divers types de virus de la grippe, y compris la grippe aviaire et la grippe porcine potentiellement mortelles, étaient incapables d’infecter des cellules humaines cultivées qui avaient été exposées à un extrait d’échinacée.

Bien que les résultats des études de laboratoire ne se vérifient pas toujours chez l’homme, ces résultats – combinés aux résultats des études humaines montrant les avantages de l’utilisation de l’échinacée chez l’homme – suggèrent que la plante peut valoir la peine d’être essayée immédiatement si vous avez été exposé à quelqu’un qui a la grippe ou si la grippe se répand dans votre région.

Voir aussi : 12 remèdes naturels contre la grippe

4. Réduit les symptômes de la grippe et la durée de la maladie

Une étude européenne publiée en 2015 a révélé que l’échinacée était aussi efficace que l’Oseltamivir, un médicament délivré sur ordonnance, pour réduire la gravité et la durée des symptômes de la grippe et prévenir les effets indésirables lorsqu’elle est prise dès le premier signe d’infection. Il est important de prendre de l’échinacée dès les premiers symptômes de la grippe pour que son efficacité soit optimale.

En outre, d’autres utilisations de l’échinacée soutenues par la recherche incluent l’aide :

  • combattre le cancer
  • renforcer l’immunité
  • soulager la douleur
  • traiter la constipation
  • combattre l’inflammation
  • améliorer la peau
  • soutenir la santé mentale
  • soulager les problèmes respiratoires supérieurs

Risques et effets secondaires

Il est important de savoir que la prise d’une trop grande quantité d’échinacée peut avoir des effets secondaires. Dans certains cas, l’hes doses élevées d’extraits de la plante peuvent parfois provoquer des nausées et des vertiges, notamment chez les personnes souffrant d’allergies. Par conséquent, son utilisation n’est pas considérée comme sûre pour le traitement des allergies saisonnières, par exemple.

Il a également été signalé que l’échinacée injectée peut provoquer des réactions plus graves, telles que :

  • diarrhée
  • disorientation
  • dvertiges
  • dry mouth
  • fjamais
  • headache
  • insomnia
  • joint et douleurs musculaires
  • nausea
  • nMaladies de la langue
  • sgorge de minerai
  • sdouleur tomach
  • ugoût agréable
  • vomissements

Il est également possible de faire une réaction allergique à l’échinacée, il est donc important de commencer lentement, à petites doses.

L’essentiel en ce qui concerne les effets secondaires de la plante : Ne dépassez pas les quantités sûres et recommandées d’ingestion. Pour éviter une utilisation excessive à long terme, faites une pause toutes les quelques semaines si vous utilisez régulièrement des suppléments.

Formes et posologie

L’échinacée est en vente libre dans de nombreux endroits, notamment dans les magasins d’aliments naturels, en ligne et même dans les pharmacies et les supermarchés. Elle est vendue sous différentes formes, notamment sous forme d’extraits liquides, d’herbes séchées, de capsules ou de pilules, et même sous forme de thé à l’échinacée.

Bien qu’il n’y ait pas de preuve formelle sur la meilleure façon d’utiliser l’échinacée, le NIH conseille d’en faire un usage quotidien régulier qui est certainement bénéfique pour l’immunité et la santé générale. C’est pourquoi elle est souvent utilisée pour soigner le rhume et la grippe.

Selon certaines sources, l’échinacée semble être plus efficace lorsqu’elle est prise dès l’apparition des symptômes et prise plusieurs fois par jour pendant sept à dix jours. On pense également que les formes liquides de l’échinacée peuvent s’avérer plus efficaces que les capsules, en raison de leur taux d’absorption.

Que vous l’utilisiez pour vous-même ou pour vos enfants, n’oubliez jamais d’utiliser une préparation sans alcool.

Une dernière mise en garde : il est malheureusement fréquent que des produits sont faussement étiquetés comme étant l’espèce d’échinacée ou la variété d’échinacée. Les préparations ne contiennent pas la quantité d’ingrédients indiquée sur l’étiquette. C’est pourquoi il est si important que les gens utilisent des produits de marques fiables et transparentes.

Conclusion

  • Il existe de nombreux avantages et utilisations traditionnels de l’échinacée, mais les preuves scientifiques les plus solides actuellement disponibles soutiennent l’utilisation de l’échinacée (sous forme d’extrait d’échinacée ou de thé d’échinacée) comme moyen de ralentir le développement et de réduire l’intensité et la durée des infections virales des voies respiratoires supérieures, telles que le rhume et la grippe (influenza).
  • D’autres utilisations de l’échinacée appuyées par des essais contrôlés comprennent l’aide à la lutte contre le cancer, le renforcement de l’immunité, le soulagement de la douleur, le traitement de la constipation, la lutte contre l’inflammation, l’amélioration de la peau et plus encore.
  • Vous pouvez cultiver votre propre échinacée et fabriquer votre propre extrait maison pour tester la puissance des utilisations de l’échinacée, mais commencez lentement et à petites doses pour éviter les réactions allergiques à la plante ou d’autres effets secondaires indésirables.

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