Capucine : L’herbe médicinale riche en antioxydants et au goût exquis

Capucine - Dr. Axe

La capucine est une plante herbacée qui est utilisée dans les pratiques de médecine traditionnelle dans des endroits comme l’Amérique du Sud depuis au moins les années 1500.

A quoi sert la capucine ? Les utilisations traditionnelles de ces plantes comprenaient la préparation de thés et de toniques pour soulager les maux de gorge et les rhumes, et même l’utilisation des fleurs, des graines et des feuilles comme antibiotiques naturels pour aider à guérir les infections internes.

Nous savons, grâce à des recherches récentes, que les capucines ont de nombreuses propriétés curatives car elles contiennent des antioxydants, des vitamines, des oligo-éléments et des composés bioactifs qui peuvent aider à soutenir les systèmes immunitaire, respiratoire et digestif.

Qu’est-ce que la capucine ?

La capucine (Tropaeolum) est un genre de 80 espèces de plantes médicinales dans la famille des plantes médicinales. Tropaeolaceae/Brassicaceae famille. Les types les plus connus de Tropaeolaceae Les plantes comprennent T. majus, T. minus, T. peregrinum et T. speciosum.

L’espèce à laquelle la plupart des gens font référence quand ils disent « capucine » est Tropaeolum majus L., la variété qui est le plus souvent évaluée dans les études de recherche.

Les capucines sont originaires d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale et ont été nommées par un botaniste suédois du nom de Carl Linnaeus, qui pensait que les pétales des fleurs ressemblaient à des poteaux de trophée romains (tropaeums). Selon Urban Cultivator, Linné pensait que « les feuilles ressemblaient à des boucliers, et les fleurs rouges à des casques tachés de sang ».

Comme il existe de nombreuses espèces différentes dans cette famille de plantes, leurs fleurs se déclinent dans une large gamme de couleurs, notamment des fleurs jaune vif, orange et rouge. Les capucines ont des feuilles rondes et luxuriantes et de grandes fleurs retombantes qui les mettent en valeur dans les jardins.

Peut-on manger des capucines ? Oui, presque toutes les parties de cette plante sont comestibles.

Les feuilles sont décrites par beaucoup comme étant assez poivrées et délicieuses, semblables au cresson et aux feuilles de moutarde. Dans les recettes, vous trouverez parfois des capucines décrites comme des fleurs comestibles.

Les tiges et les graines de capucine sont également comestibles et pleines d’éléments nutritifs, tout comme les légumes racines/tubercules que certaines espèces de ces plantes font pousser sous terre.

Bienfaits/Utilisations

Voici plus d’informations sur certains des bienfaits les plus remarquables de la capucine :

1. Bonne source de vitamine C

Les feuilles vertes et les fleurs des capucines sont riches en antioxydants et autres nutriments, notamment en vitamine C. Selon certaines études, les fleurs contiennent environ 130 milligrammes de vitamine C par portion de 3,5 onces, soit une quantité similaire à celle du persil, riche en nutriments.

En outre, Tropaeolaceae sont une bonne source de nutriments essentiels, notamment de potassium, de phosphore, de magnésium, de calcium, de manganèse, de cuivre, de zinc et de fer.

2. Teneur élevée en antioxydants, dont la lutéine

Ces plantes brillent par leur apport impressionnant en lutéine, un antioxydant associé à la protection contre les radicaux libres et à la santé des yeux et de la peau. La capucine peut contenir jusqu’à 45 milligrammes de lutéine par portion de 100 grammes, ce qui est considéré comme l’une des plus grandes quantités trouvées dans une plante ou une herbe comestible.

Il y a des preuves indiquant que les plantes appartenant à la famille Tropaeolaceae ont également des scores ORAC élevés et contiennent des oligo-éléments et des composés bioactifs, « qui peuvent être facilement absorbés par le corps humain ». Les fleurs et les autres parties des plantes contiennent non seulement des vitamines et des minéraux essentiels, mais aussi des bioflavonoïdes (tels que les dérivés de la myricétine, de la quercétine et du kaempférol) et du bêta-carotène (une forme de vitamine A).

L’activité antioxydante de ces plantes semble être due à des teneurs élevées en composés tels que les anthocyanes, les polyphénols et la vitamine C. Ceux-ci les rendent bénéfiques pour le traitement des affections affectant les systèmes respiratoire et digestif, ainsi que la peau en application topique.

L’acide érucique, un type d’acide gras oméga-9, est un autre composé bénéfique présent dans les graines de capucine. Il agit comme un lubrifiant naturel et peut être utilisé dans les traitements dermatologiques pour aider à traiter les symptômes affectant la peau et les cheveux, car il a des effets hydratants et émollients.

3. Peut avoir des effets antibactériens et anti-inflammatoires naturels.

Selon un certain nombre d’études, l’huile essentielle (l’extrait des fleurs et des feuilles) et les composés isolés de diverses parties de ces plantes ont des effets antimicrobiens, antifongiques, hypotensifs, expectorants, anti-inflammatoires et anticancéreux naturels.

Des études ont montré que les feuilles possèdent spécifiquement des propriétés antibiotiques naturelles qui peuvent aider les personnes souffrant de maladies et d’infections, comme les infections respiratoires, la congestion, la toux, la bronchite et le rhume. En phytothérapie traditionnelle, certaines espèces sont également utilisées pour traiter les infections des voies urinaires.

En Allemagne, les médecins agréés sont même autorisés à prescrire un antibiotique à base de capucine et de racine de raifort pour traiter les sinusites aiguës, les bronchites aiguës et les infections urinaires aiguës.

Une partie des effets antibactériens de ces plantes est due à la présence d’huiles volatiles, telles que la myristicine, l’α-terpinolène et le limonène, les principaux composants trouvés dans les tiges, les graines et les feuilles. Des études ont révélé que ces composés font preuve d’activités antioxydantes et anti-inflammatoires naturelles et semblent capables d’aider à combattre diverses maladies.

Recettes

Les capucines peuvent être utilisées de la même manière que les microgreens et autres fleurs comestibles, par exemple dans les salades, pour faire du pesto, sur les pizzas et les sandwichs, et même pour décorer les gâteaux.

De plus, cette plante est utilisée pour faire des tisanes qui sont à la fois hydratantes et une bonne source de plusieurs nutriments.

Les graines de capucine (qui poussent dans des gousses) sont également combinées avec du vinaigre et des épices pour faire un condiment et une garniture piquante, qui a un goût similaire à celui des câpres et peut être utilisé de la même façon.

Une espèce, mashua T. tuberosumproduit un tubercule souterrain comestible qui est une culture importante dans certaines régions des Andes.

Quel est le goût de la capucine ? Elle a une « saveur légèrement poivrée » qui ressemble un peu à celle de la moutarde, bien que moins épicée.

Son goût est également similaire à celui du cresson, vous pouvez donc substituer l’un à l’autre dans la plupart des recettes.

Pour ajouter à la fois une touche de couleur et une dose de nutriments à vos repas, essayez ces recettes à base de capucine :

  • Préparez un pesto de capucine en utilisant les fleurs, l’ail, l’huile, le jus de citron, les pignons de pin et le sel, le tout mixé dans un robot ménager.
  • Essayez d’utiliser plusieurs feuilles de capucine sur des sandwichs pour remplacer la moutarde.
  • Utilisez les feuilles à la place du cresson dans les salades et comme garniture colorée.
  • Essayez-les dans des sautés avec des légumes plus anciens ou pour garnir des soupes froides.
  • Farcir des feuilles de capucine avec du fromage, de l’ail et des herbes.
  • Ajoutez quelques feuilles à des jus verts fraîchement pressés ou à des smoothies (tant que vous ne trouvez pas le goût trop fort).

Conseils de culture

Vous souhaitez cultiver des capucines à la maison ? Voici quelques FAQ et conseils :

Les capucines reviennent-elles chaque année ?

Oui, certains types reviennent. Il existe des espèces annuelles et vivaces de cette plante, donc cela dépend du type exact que vous cultivez.

La plupart des gens cultivent T. majus, T. minus et T. peltophorum (ou un hybride de ces dernières) capucines à la maison comme plantes annuelles. Le plus souvent, elles sont cultivées à partir de graines comme une annuelle semi-rustique.

Quels types de capucines peut-on cultiver à la maison ?

Il est possible de cultiver chez soi des variétés de couleur crème, jaune, orange et rouge, ainsi que celles qui ont des grèves colorées et des taches sombres.

Où faut-il les planter ?

Tropaeolum sont considérées comme des plantes vigoureuses et relativement faciles à cultiver lorsqu’elles ont accès à beaucoup de soleil. Elles peuvent être cultivées dans des sols pauvres et secs, ainsi que dans des sols plus riches ou plus humides, mais cela entraîne généralement une floraison moindre.

Certains types peuvent même supporter des températures très colorées et des altitudes élevées, comme les espèces qui sont originaires des régions froides du Chili.

Elles peuvent être cultivées comme des buissons, plantées près d’autres endroits, et utilisées pour couvrir les clôtures et les treillis. Beaucoup sont des plantes grimpantes qui s’étendent et se mêlent aux autres plantes voisines.

A quelle vitesse pousse la capucine ?

Cela dépend de l’espèce spécifique. Certaines sont connues pour rester en dormance sous terre pendant un an ou plus avant de fleurir, tandis que d’autres poussent plus rapidement.

Les espèces originaires des zones côtières poussent généralement en hiver, tandis que celles originaires des hautes altitudes poussent surtout en été. La plupart des espèces poussent mieux à partir de graines à une température fraîche, et elles devraient commencer à germer en un mois environ.

Risques et effets secondaires

Bien que leur utilisation soit généralement considérée comme sûre, la consommation de ces plantes ou leur application sur la peau peut potentiellement entraîner des problèmes chez les personnes sensibles à leurs effets.

Il est possible que les huiles essentielles de la plante provoquent une irritation de la peau, surtout si elles sont utilisées souvent, en grande quantité et pendant une longue période.

Si vous consommez les fleurs, les graines ou les feuilles sous forme de thé ou par voie orale, surveillez les effets secondaires, comme l’indigestion. Arrêtez de consommer cette plante si vous avez des maux d’estomac, des changements dans la miction et la soif, des signes d’allergie ou d’autres effets secondaires.

Conclusion

  • Les capucines sont un genre de plantes herbacées à fleurs qui ont de grandes fleurs brillantes et de grandes feuilles vertes.
  • Les feuilles, les fleurs et les graines sont toutes comestibles et constituent de bonnes sources de nutriments, notamment d’antioxydants comme la lutéine, de vitamine C et de manganèse.
  • Les recettes à base de capucine comprennent des pestos faits maison, des salades avec des « fleurs comestibles », des sandwichs et des gâteaux décoratifs. Vous pouvez utiliser les fleurs pour ajouter de la couleur et des nutriments aux recettes et les feuilles pour une touche poivrée semblable à celle de la moutarde.

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